Ранняя история русской государственности связана с историей заселения в I тыс. до н.э. севера и центра Восточно-Европейской равнины славянскими племенами. Они пришли сюда задолго до Великого переселения народов (37 вв.), жили оседло и занимались охотой, рыболовством и земледелием, в степной полосе скотоводством. В византийских источниках (Прокопий Кесарийский) те из славян, что занимали территорию от Черного моря на юге до Ладоги и Балтики на севере, от низовьев Дуная на западе до Волги и Северного Донца на востоке именовались венедами или антами.

Древнейшая русская летопись, Повесть временных лет (12 в.), отвечая на риторический вопрос ее автора «Откуда есть пошла русская земля?», называет около десятка восточнославянских племен (поляне, словене, древляне, радимичи, вятичи, северяне, уличи, кривичи и др.), живших на этих землях. Археологические раскопки свидетельствуют, что им были известны примитивные ремесла (гончарное, ткацкое). 
Летописец также упомянул имена Кия, Щека, Хорива и сестры их Лыбеди как первых властителей, княживших в Киеве, приписывая в то же время славу объединителей древнерусских земель трем братьям-варягам (шведам) Рюрику, Синеусу и Трувору, призванным в легендарном 862 из Новгорода в Киев на княжение. При наследнике Рюрика (862-879) кн. Олеге (879-912) Киев стал столицей древнерусского государства (882).

Киевская Русь, управлявшаяся великим князем, который был также предводителем дружины, по совету с которой принимались решения («вечевая демократия»), быстро расширила сферу господства над другими славянскими племенами и городами. С них собиралась дань («полюдье»). Финансово-административной реформой 945 были установлены места ее сбора и периодичность. Инициатором ее проведения была великая княгиня Ольга (945-964), супруга преемника князя Олега, князя Игоря, который первым принял титул «великого князя» (912-945). При Игоре и Ольге родственники киевского правителя уже могли получать от него или его супруги города и земли в управление, что свидетельствует о развитии представлений о княжеском владении земельной собственностью, о складывании домена Рюриковичей. 

Условием процветания Руси была торговля по водному пути с Волхова и Западной Двины в Днепр и Черное море («из варяг в греки»). Основными торговыми партнерами были Византия (столица Царьград) на юге, норманны на севере, страны юго-востока на востоке. Русь экспортировала воск, меха, мед, изделия металлообработки, зерно (пшеница, рожь, гречиха, ячмень, овес). 

Культурные связи Киева с Царьградом сыграли ключевую роль в конфессиональной истории России. В 988 при великом князе Владимире I (980-1015) из Византии на Русь пришло христианство. Византийское влияние на русскую культуру прослеживается в цветовом своеобразии иконописи, мозаичной и фресковой живописи, крестово-купольном стиле русского храмового зодчества. Следствием крещения Руси было свержение языческих идолов (Перуна, Сварога и др.) в городах, удаленных от столицы на север и восток, что вызывало и недовольство: новая религия рассматривалась как угроза политической автономии этих земель. Возникшее двоеверие, борьба православных проповедников с пережитками язычества стали характерными чертами духовной жизни страны на протяжении веков. 

Сын Владимира, великий князь Ярослав Мудрый (1019-1054), утвердил первый русский свод законов, Русскую Правду. При его сыновьях («Ярославичах») утвердилась «лествичная система» наследования княжеского «стола»: подвластные великому князю земли были общим достоянием всех наследников, из которого получателям «отчины» давались «уделы» во временное управление. Каждый старался продвинуться от менее престижных престолов и уделов к более значимым, к титулу великого князя. Разделив страну на множество земель (по числу сыновей), Ярослав создал предпосылки для феодального дробления государства на отдельные княжения, где каждый властитель был сам себе хозяином («каждый да держит отчину свою»). В Киевском, Суздальском, Полоцком, Галицко-Волынском и др. княжествах окончательно утвердилась традиция монархического правления (хотя и при участии военной аристократии). В ряде же земель северо-запада (Псков, Новгород) собрание горожан («вече») к началу 11 в. приобрело большую значимость, чем слово номинально правящего князя. В начале 12 в. новгородцы вышли из-под прямого подчинения Киеву и в 1136 прогнали правившего у них князя Всеволода. Главным лицом в Новгороде стал избираемый посадник; эту должность мог занимать только родовитый боярин. В 1156 новгородцы закрепили за вечем право избирать своих архиепископов, коим поручали ведать городской казной. После перекрытия половцами пути из варяг в греки, значение этого города настолько возросло, что он стал именоваться Господином Великим Новгородом, стал чеканить свою монету, ввел свою систему мер и весов. 

Могущество Киева пошатнулось. Его последним ярким правителем, удерживавшим страну от раздробления, был великий князь Владимир II Мономах (1113-1125). После смерти его сына Мстислава I (1125-1132), как записал летописец, «раздрася вся земля Русьская». В 1169 великокняжеский стол был перенесен из Киева во Владимир. Этот город, доставшийся при разделе имущества Мономаха его сыну Юрию Долгорукому (1125-1157), стал новым центром русских земель. Брат Юрия, Андрей Боголюбский (1157-1172), перенес столицу из Киева во Владимир. Владимиро-Суздальское княжество становилось одним из наиболее могущественных в «лоскутной империи Рюриковичей».

Развитию феодальной раздробленности на русских землях способствовал ряд факторов: укрепление феодальных вотчин, рост городов, становившихся укрепленными центрами отдельных территорий, потеря былой мощи Киевом, сокращение торговых караванов «из варяг в греки» из-за набегов на них половцев, развитие авторитарного идеала веры в могущество «своего» властителя как гаранта безопасности и благоденствия. 

Иллюзорность таких надежд стала очевидной в момент опасности, нависшей над Русью в 13 в. Неизвестные ранее кочевые племена, именуемые по названию передового отряда их войска «татарами», приблизились к юго-восточным границам Руси. Раздираемые противоречиями и несогласиями в борьбе за главенство, русские князья не смогли противопоставить захватчикам внушительного войска. В 1223 «русичи» были разбиты татарами, возглавляемыми Чингисханом (ок. 1155-1227) и его верным тёмником Субэдэем на реке Калке близ Азовского моря. 

В конце 1237 года союз монгольских племен, назвавшийся Золотой Ордой, под руководством внука Чингисхана Батыя (1208-1255) вторгся на территорию Рязанского княжества. В начале 1238 были захвачены Владимир, Торжок, Тверь. Последний владимирский князь Юрий погиб в битве с захватчиками на реке Сить в феврале 1238. Батый двигался к Новгороду, но страх оказаться отрезанным от обоза в условиях приближавшейся весенней распутицы заставил его повернуть назад, захватить Козельск, в 1240 Киев и направиться в сторону Галичины. Достигнув Карпат, ордынцы вернулись на восток и основали столицу на Нижней Волге, в Сарае (недалеко от современной Астрахани). 

Обезлюдевшие земли Поднепровья захватило Великое княжество Литовское, западные земли Польша. 

Северо-восток Руси сильно пострадал от нашествия (50 городов было разрушено, ремесленники уведены в рабство). Захватчики не пытались обратить покоренных руссов в свою веру; православные же проповедники не вели миссионерской деятельности в Орде, лишь осуждая повседневные контакты с «погаными» (монголы оставались язычниками) и запрещая смешанные браки (кроме князей и ханской семьи). Русские князья признали верховную ханскую власть, дав согласие платить дань завоевателям («ясак») и согласовывать назначение правителей русских земель великих князей в ставке ордынского хана (получение «ярлыков» на великое княжение). Даже Новгород, не разграбленный ордынцами, поначалу согласился на уплату «ясака». Новгородские земли испытали в 1240-е нашествие рыцарей-крестоносцев, также пытавшихся завоевать православные земли. Но призванный вечем и посадниками из Переяславля князь Александр Невский (1252-1263) нанес поражение шведской армии крестоносцев на Неве в 1240, а затем разгромил тевтонских рыцарей в Ледовом побоище на Чудском озере в 1242, после чего стал военным советником ордынского хана.

Вопрос о влиянии на русскую культуру и историю установившегося в 1240-е более чем двухвекового ордынского ига до сих пор остается предметом споров. Историки-«евразийцы» полагают, что события 1315 вв. являют пример успешного межкультурного взаимодействия. Их оппоненты считают, что иго сильно затормозило развитие экономики Руси, оказавшейся под влиянием восточного варианта варварства, что и предопределило цивилизационный раскол, приведший к изоляции Руси и России от европейской культуры, укрепило деспотическую тенденцию в политической истории страны, способствовавшую формированию самодержавной формы правления. 

Необходимость борьбы с завоевателями главная особенность процесса складывания единого государства на русских землях, начавшегося одновременно с формированием великорусского этноса в конце 14 в. Центром объединительного процесса стал неприметный ранее город Москва во Владимирском княжестве. Он был удален от границ, где жителям постоянно угрожали ордынские сборщики дани (баскаки), окружен лесами и в то же время выгодно располагался на торговых путях в центре русских княжеств, в междуречье Оки и Волги. Правители Москвы, начиная с сына Александра Невского Даниила Александровича (1276-1303) умело устраняли соперников (тверских князей), опираясь на поддержку Орды, куда возили щедрые подарки. Решающую роль в возвышении Москвы сыграл московский князь Иван I Калита (1325-1340), выкупивший у хана великокняжеский ярлык, который позволил Москве занять господствующее положение по отношению к другим русским городам. При Калите в Москву из Киева переместилась и митрополия (1326). Внук Калиты, Дмитрий Иванович Донской (1359-1389) собрал войско в окружавших Москву княжествах и вывел его на сражение против ордынцев: 8 сентября 1380 года ордынское войско под командованием хана Мамая было им разбито в Куликовской битве. После этого начался закат Золотой Орды, принявшей к тому времени ислам. В 1395 Тамерлан разгромил ее и разорил Сарай; Орда распалась на Крымское, Астраханское, Казанское и Сибирское ханства. 

После падения в 1453 под ударами турок византийской столицы Царьграда (Константинополя), часть византийских священников бежала в Москву, считая ее последним оплотом православной веры, избежавшей исламизации. Идеологическим обоснованием возвышения Москвы стала теория «Москва третий Рим», согласно которой «два Рима пали» (первый, языческий, в результате преследования христиан варварами в 476; второй, Константинополь, как признавший главенство католиков (1439) в надежде на помощь Запада в борьбе с турками; третий, Московия, стоит, а «четвертому не быти»). Правнук Дмитрия Донского, великий князь Иван III, женился на племяннице последнего византийского императора Софье Палеолог, чтобы подтвердить статус Москвы как преемницы имперских традиций Рима и Византии. В ряде документов Иван назван царем (от греч. kaisar, лат. caesar). При Иване III Москва перестала платить дань монголам: после «стояния на Угре» в 1480 русского и ордынского войска, хан Ахмат не решился на битву и отступил. Так завершилось ордынское иго.

Объединение страны в централизованное государство шло в обстановке «внутренней колонизации» (освоения под пашню лесов северо-восточной Руси), оживления ремесел, торговли, демографического подъема в деревнях и развития в них промыслов, роста дворянского землевладения на основе княжеских пожалований земли с крестьянами. Принадлежность крестьян владельцам закреплялась в первом своде законов единого государства Судебнике 1497. Он ограничивал переход крестьян от одного владельца к другому одним днем в году, 27 ноября. 
Быстрый рост служилого сословия стал основой усиления военного потенциала Московии, зажатой между Ордой и крепнущей Литвой. Культурными предпосылками объединения были сохранение русскими людьми своего языка, правовых норм, веры, а также заинтересованность православной церкви в объединении и поддержка ею русских князей. 

Если начальный этап «собирания земель» (1303) был связан с возвышением Москвы и первыми победами над ордынцами, то его завершение окрашено борьбой московских князей за расширение территории государства: к Москве были присоединены не только княжества (Тверское, Звенигородское, Переяславское), но и земли с вечевым («республиканским») правлением. Несмотря на сильную антимосковскую оппозицию, возглавленную в Новгороде вдовой посадника Борецкого Марфой, после проигранной в 1471 Шелонской битвы городу пришлось признать главенство Москвы и в знак подчинения снять вечевой колокол, отправив его на переплавку. 

Местное управление на присоединенных землях до середины 16 века исполняли бояре-наместники. Им за исполнение административных функций было позволено «кормиться» с подвластной территории. Границы Московского государства окончательно определились при сыне Ивана III, Василии III 1521, когда к Московии было присоединено последнее (Рязанское) княжество. 

Правление сына Василия III Ивана IV Грозного (1533-1584) стало эпохой утверждения самодержавных тенденций в системе политического управления. Экстенсивный характер московской экономики (обширность территорий, суровый климат и связанная с этими факторами низкая плодородность почв), вызванные им необходимость колонизации все новых земель, их зависимость от центра, жесткое соподчинение всех социальных стран порождали деспотизм в управлении. Он компенсировал незрелость и слабость аппарата управления. 

Московское царство продолжало расширяться: царево войско, двинувшись на Волгу, покорило Казанское (1552) и Астраханское (1556) ханства, присоединило земли чувашей, марийцев и удмуртов. В конце века настал черед Сибири русские войска под предводительством Ермака заставили сибирского хана Кучума признать главенство Москвы (1585). Вольные русские переселенцы оказались обеспечены плодородными землями. Освоение Урала и Сибири сыграло решающую роль в развитии русской промышленности.

Московская Русь стала многонациональным государством, именуемым Россией. 

В первый период правления Ивана IV (1549-1556) его деспотизм был ограничен подобием «боярского парламента» Боярской Думой, Земским собором (первый созван в 1549), а также кружком советников царя Избранной радой. За недолгое время в стране был не только издан новый Судебник (1550), созван церковный собор, результатом которого стал сборник церковных установлений Стоглав (1551), но и проведена отмена «кормлений», создана новая система административного управления на местах. Возникла система исполнительной власти приказов, ведавших сбором налогов, печатью монеты, управлением землями. В 15501556 создано единое стрелецкое войско и издано Уложение о службе. 

Второй период правления Ивана IV (1556-1584) отмечен неудачной для Россией Ливонской войной (15581583) попыткой выхода к Балтике, которую не поддержали ни бояре, ни Избранная рада. Царь усмотрел в этом предательство его интересов. Для подавления оппозиции он распорядился создать подчиненные ему лично полурегулярные войска (1565), получившие название «опричных» («особых»). На землях, выделенных опричникам и занимавших треть страны, они хозяйничали, не подчиняясь никаким законам. На остальной территории России, именовавшейся «земщина», сохранялся ряд прав прежних владельцев-бояр, лояльных централизаторским амбициям царя. Независимое же боярство было уничтожено. 

К концу правления Ивана IV общее состояние экономики страны оказалось близким к катастрофическому. Несмотря на присоединение новых земель, где появились первые отечественные предприниматели (Строгановы) и успешность внешней торговли вдоль волжского пути на юге с Персией, а через Архангельск на севере с Англией, ганзейскими городами и Голландией, сельское хозяйство разоренной опричниной страны пришло в упадок. Экономический кризис и разорение населения породили кризис духовный, став предпосылками Смуты. 

Хотя главное достижение Ивана Грозного, создание централизованной монархии, соответствовало аналогичным процессам в Западной Европе, единое Русское государство имело ряд характерных черт, отличающих его от западноевропейских монархий того времени. Двухвековое ордынское иго приучило подданных московских князей верить в сильную власть, способную защитить от иноземцев. Вместо политической оппозиции, боярство после правления Ивана IV образовало служилый слой при правителе и по статусу стало сближаться с дворянством. Православная церковь, прославляя царя как божьего наместника, способствовала развитию идей мессианства и враждебности к чужому. 

Болезненный наследник Ивана IV, его сын Федор (1584-1598), препоручил тяготы правления Россией своему опекуну Борису Годунову (1552-1605). При Годунове в России было учреждено патриаршество (1589). У Федора не было детей, и когда в 1591 при неясных обстоятельствах погиб последний сын Ивана IV Дмитрий, династия Рюриковичей пресеклась. Годунов считался опекуном Федора до его смерти, а в 1598 Земский собор избрал его на царство.

«Нестроением» страны, поражаемой на всем протяжении царствования Годунова (1598-1605) неурожаями, голодом и эпидемиями, поспешило воспользоваться польско-литовское государство (Речь Посполитая). Оно поддержало объявившегося в русских землях самозванца, именовавшего себя чудесно спасшимся царевичем Дмитрием и получившим имя Лжедмитрия I. Собранное им войско, к которому примкнули казаки Малороссии и Дона, быстро достигло столицы. Годунов внезапно скончался; его войска, убив жену и сына царя, перешли на сторону самозванца и возвели на престол Лжедмитрия. 

В стране началась Смута период соперничества боярских семейств в борьбе за престол (1605-1613). 17 мая 1606 заговорщики убили Лжедмитрия, и на троне оказался их руководитель боярин Василий Шуйский (1606-1610). Он подавил вспыхнувшую крестьянскую войну под руководством И.И.Болотникова, сумел расправиться с новым самозванцем, Лждемитрием II, но допустил установление польской, а следом и шведской оккупации над значительной частью северо-западных земель. Смещенный «Семибоярщиной» семи членами Боярской Думы, Шуйский был пострижен в монахи; боярское правительство хозяйничало в стране около 3 лет (1610-1613), пока мощное национальное ополчение, собранные простыми горожанами К.Мининым и Д.Пожарским, не освободило русские земли от оккупантов. 

Собранный в 1613 Земский собор, созванный при участии разных сословий (кроме холопов и помещичьих крестьян), «выкрикнул» на царство Михаила Романова (1613-1645), дальнего родственника первой жены Ивана IV. В царствование Михаила и его сына Алексея Михайловича (1645-1676) русские землепроходцы В.Поярков и Е.Хабаров достигли Тихого океана близ устья Амура, С.Дежнев со своей экспедицией исследовал крайние северо-восточные земли Азии все это создавало опорные пункты для освоения Дальнего Востока. 

В центральных землях при Алексее Михайловиче окончательно утвердилось крепостное право: хотя процесс закрепощения шел несколько веков, именно в Соборном Уложении 1649 было впервые записано, что крепостная зависимость передается по наследству. Выработке Уложения предшествовал «соляной бунт» крестьян и горожан 1648, ответом на издание закона стали новые восстания («медный» бунт 1662, восстание в Соловецком монастыре 1666, крестьянская война Степана Разина 16701671, стрелецкие мятежи конца 17 в.). Век вошел в историю как «бунташный».

Тому причиной был и идейный раскол в русской церкви, начавшийся в 1653. Протопоп Аввакум, духовный отец старообрядцев, противников изменения церковных обрядов и богослужебных книг в соответствии с новейшими греческими образцами, призывал оказывать сопротивление всем нововведениям пришедшего к власти патриарха Никона, определяя его реформы как отход от православия. Реформы были вызваны теократическими притязаниями Никона (стремлением добиться признания равнозначности духовного и светского властителей в Русском государстве). Успеха он не достиг, был отлучен и насильственно отправлен в монастырь. Однако раскол имел долгосрочные последствия, сформировав особый социальный тип старообрядца (умеренность в потребностях, трудолюбие, честность) и оставив глубокий след в самосознании русского народа. Он сформировал критическое отношение к церковным традициям, ставшее прологом ликвидации патриаршества менее, чем через век. 

Сложившаяся в России 17 в. социально-экономическая структура характеризуется как государственный феодализм, достигший зрелости и вступивший в стадию заката. Являясь верховным собственником земли, государство наделяло ею за службу дворян и жестко контролировало старую аристократию (бояр), которые по своему положению все более сближались с дворянами. Именно государство в лице царя обеспечивало и дворян, и бояр даровой рабочей силой. Крестьяне, жившие общинами, выполняли и барские, и государственные повинности. Функции защиты государственных интересов исполняли наемные «полки нового строя», вытеснявшие дворянское ополчение и состоявшие не только из русских, но и из иноземцев. Правовая система, основанная более на обычае, чем на законе, не имела четкого разделения функций. 

После смерти Алексея Михайловича государством последовательно управляли Федор Алексеевич (1676-1682), а следом Иван V вместе со сводным братом Петром I при регентше Софье Алексеевне (1682-1689): мальчики были малолетними. В год своего 17-летия Петр совершил переворот и стал единовластным царем (1689-1725); его сестра-регентша была удалена от двора и заточена в Новодевичий монастырь. 
Молодому царю досталось государство с натуральной экономикой, основанной на крепостном труде, слабо развитой промышленностью, громоздким и затратным государственным аппаратом, с плохо вооруженной и малообученной армией. Не отменяя крепостного права, царь сделал крепостничество действенным орудием принуждения подданных к исполнению долга перед отечеством, которое он задумал превратить и превратил в могущественную Российскую империю (1721). Для исполнения этого замысла он ввел новые налоги (вплоть до налогов на бороды, традиционную одежду и обувь), распорядился о переписи (ревизии) населения (в 1718 оно составило 13 млн.) и введении в 1724 подушной подати (дворяне от нее освобождались) и паспортов.

Начав с попыток сформировать антитурецкий союз (1697-1698), Петр преуспел не столько в борьбе с Османской империей (после победы под Азовом в 1696 он потерпел поражение в Прутском походе 1711), сколько в борьбе за Прибалтику. Объединившись с правителями Польши и Дании, он начал борьбу за земли на восточном побережье Балтийского моря и за годы Северной войны (1700-1721) сумел на них укрепиться. Россия добилась выхода к Балтийскому морю и превратилась в великую державу. 

В ходе этой войны царь преобразовал русскую военную систему, сформировал 10 новых полков по лучшим европейским образцам, создал артиллерию (1702), ввел систему военного обучения (1701-1709), военный устав 1716, морской 1720, распорядился строить военные заводы по западным образцам. На берегу Финского залива в устье Невы 16 мая 1703 царь велел заложить новую столицу С.-Петербург, ставший образцом новой организации регулярного городского пространства, социальной жизни и быта подданных, символом новой России, ее имперского могущества. Во главе этой России стоял теперь «Отец Отечества» монарх с абсолютной властью. 

Новая система управления, созданная царем-реформатором, основывалась на принципах рационализма, разграничения функций учреждений, централизма и коллегиальности, но в то же время имела русскую специфику: роль инициатора реформ играло государство, оно же определяло приоритетные направления развития и аккумулирования ресурсов. По областной реформе (1708-1710) страну разделили на 8 (затем на 11) губерний во главе губернаторами; губернии на провинции, провинции на уезды. Верхушку административной системы с 1711 венчал Сенат, которому как высшему распорядительному, судебному и законосовещательному органу подчинялись губернии, а также коллегии, созданные вместо приказов. На правах коллегии оказался и высший церковный орган, заменивший патриарха, Святейший Синод (1721), возглавляемый обер-прокурором. 

В то же время, государственная «вестернизация», противореча традиционной русской культуре, породила духовный раскол общества. 
Возникли противоречия: 

  • между реалиями успешного хозяйственного развития страны (поворот к меркантилизму во внешней торговле, к развитию капиталистических элементов хозяйства, особенно мануфактур, число которых к 1725 достигло 205) и неразвитостью элементов гражданского общества, которую прикрывал наносной «европеизм»; 
  • между укреплявшимся международным статусом России, поддержание которого требовало значительных и постоянных капиталовложений, и усилением крепостничества, архаичными формами эксплуатации крестьян, грозившими стране системным кризисом. 

Многое, созданное при Петре I, сохранялось в России вплоть до крушения самодержавия в феврале 1917. 

После смерти Петра I (1725) и до прихода к власти Екатерины II (1762-1796) на русском престоле сменилось шесть монархов и множество политических сил, стоявших за ними. Эта смена не всегда проходила законным путем и получила название эпохи дворцовых переворотов, эпохи борьбы дворянских группировок, преследовавших собственные интересы и не изменявших политической, а тем более социальной системы.

Первый переворот произошел в день смерти Петра I, не назначившего наследника. Престол перешел к его жене Екатерине I (17251727), затем к 12-летнему Петру II, который после 3-х лет правления (1727-1730) умер от оспы и тем пресек мужскую линию династии Романовых. Наследницей Петра II стала Анна Ивановна (1730-1740), племянница Петра I по сводному брату Ивану V. При ней Россия вела успешно воевала в союзе с Австрией против Франции за польское наследство (1733-1735), а у Турции отвоевала Азов (1739). Усилилась вовлеченность России в европейскую политику. Многие европейцы, особенно немцы, приехали в Санкт-Петербург, сделав немало для русской науки и культуры. Недолгое правление Ивана VI Антоновича (1740-1741) при регентах Бироне, а затем герцогине Анне Леопольдовне Брауншвейгской было прервано дочерью Петра Елизаветой, совершившей очередной переворот. Ее правление (1741-1761) характеризовалось возвратом к идеям «петровского времени», особенно в сфере экономики. При ней была впервые в Европе отменена смертная казнь, основан в 1755 Московский университет. Назначив на административные посты русских дворян, она вела энергичную внешнюю политику (Семилетняя война 1756-1762 позволила одержать ряд побед над Пруссией). Ее племяннику Петру III недолго было суждено занимать престол после смерти тетки: в 1762 новый переворот, в котором участвовали гвардейские офицеры, сместил его с трона и возвел на него его жену Екатерину II (1762-1796). 
Она остро почувствовала несообразность средневековых порядков в стране, власти которой претендовали на «просвещенность» в западном понимании слова. Стиль ее правления в первый период (1762-1775) характеризуют как политику «просвещенного абсолютизма». Екатерина запомнилась созданием первого в России Воспитательного дома (1762), реорганизацией Сената (1763), лишенного многих полномочий и превращенного в высшее судебно-апелляционное учреждение, секуляризацией церковных земель (1763-1764), учреждением Вольного экономического общества, призванного содействовать решению крестьянского вопроса (1765), а также генеральным межеванием земель (1766), созывом Уложенной комиссии «для сочинения проекта» реформирования правовой системы (1767), перепиской с Вольтером, приглашением Д.Дидро в Россию. Ей было, чем заслужить прозвание «северной Семирамиды». 

Испытанием для «просвещенности» ее самодержавия стало Восстание Е.И.Пугачева 1773-1775. После него начался второй период правления Екатерины; флер терпимости и либерализма спал тогда с ее политики, обнажив деспотизм. Ликвидировав гетманство на Украине и упразднив Запорожское войско, царица во избежание нового бунта провела в 1775 реформу местного управления, укрепив положение политической, судейской и финансовой бюрократии, распространила крепостничество на новые окраины, пожаловав вельможам присоединенные земли. Жалованная грамота дворянству 1785 «раскрепостила» дворян от государства, дав им право не служить. Жалованная грамота городам (1785) разделила горожан на пять сословий: дворянство, духовенство, купечество, мещанство и крепостные. В отношении последних даже пугачевский бунт не убедил ее отменить указы 1763, 1765 и 1767: они предписывали крестьянам самим платить за свое усмирение в случае бунта и запрещали им жаловаться на помещиков под страхом высылки на каторгу в Сибирь. Неспособность правительницы реализовать декларируемые либеральные принципы привела «образованное сословие» к зарождению радикальных революционных идей (Н.И.Новиков, А.Н.Радищев). 

Агрессивная внешняя политика Екатерины II была направлена против Турции (войны 1768-1774 и 1787-1791); у нее была отвоевана часть Черноморского побережья от устья Днепра и до Днестра; ее вынудили отказаться от Крыма (1783). Началось добровольное вхождение Закавказья в состав России (1783), освоение «русской Америки» Аляски, форта Росс. В союзе с Австрией и Пруссией екатерининская Россия участвовала в трех разделах Польши (1772, 1793, 1795). В результате она не только вернула западнорусские земли, утраченные в 13 в., но и захватила исконно польские. Присоединение территорий отвечало геополитическим интересам страны, создало «пояс безопасности» на западе и обогатило Россию плодородными землями на юге, протяженным азово-черноморским побережьем с городами Николаев, Херсон, Одесса, Севастополь.

Развитию торговли способствовала политика экономического либерализма манифест о свободе предпринимательства (1775). Количество мануфактур в годы ее правления увеличилось вдвое, а уральский промышленный район вывел Россию на первое место в мире по выплавке чугуна. Рост сельскохозяйственного производства достигался, как и прежде, за счет освоения новых территорий. Но хотя экономический потенциал крепостного хозяйства и сокращался, он не был исчерпан: росло зерновое хозяйство и экспорт хлеба. 

В стране, которую Павел I (1796-1801) принял после смерти матери Екатерины II, жило 36 млн. человек, и уже тогда Россия была одной из крупнейших империй мира, в которой на основе повышения товарности сельского хозяйства и укрепления торговых связей сложился единый хлебный рынок. Россия была страной с мощной армией и флотом и причудливо сочетала в своей внешней политике стремление обезопасить границы и миссионерское рвение в отношении этносов, исповедующих православие. Успешно приняв участие в войнах европейских коалиций с французской Директорией (итальянский поход Суворова, средиземноморские победы Ушакова 1798-1799), Павел неожиданно вменил курс и вступил в союз с Наполеоном Бонапартом, что ухудшило отношения с Англией давним русским торговым партнером. 

Во внутренней политике Павел I несколько ограничил произвол дворянства (указ о 3-дневной барщине, 1797), но распространил крепостничество на земли государственных крестьян. Укрепление самодержавной власти через детальную регламентацию всей государственной жизни, ограничение привилегий дворян, сокращение прав губернских собраний, имевших при Екатерине нечто вроде законодательной инициативы вкупе с изменением внешнеполитического курса (союз с Францией, «исчадием революции») стали причиной дворцового заговора 1801. Павел был убит, а престол унаследовал его старший сын Александр, косвенно причастный к заговорщикам. 

Под влиянием либеральных идей, внушенных ему наставником Ф.С.де Лагарпом, Александр I (1801-1825) провел в 1801-1803 ряд реформ. Он отменил пытки в судебном расследовании, даровал свободу в отправлении культов религиозных меньшинств, разрешил деятельность частных типографий, подписал указ «о вольных хлебопашцах», разрешив помещикам в 1803 давать крепостным вольную (фактически освободилось лишь 0,5% крестьян). Другие установления запрещали передачу населенных крестьянами государственных земель частным владельцам, в периодической печати перестали печатать объявления о продаже крестьян без земли. Все свободные люди получили право приобретать в собственность землю купцы, мещане, «капиталистые» крестьяне. В центре страны началось строительство новых дорог, каналов, открылись университеты в Казани, Харькове, Дерпте, Вильно, Петербурге. 

В структуре государственного управления Александр дал большие полномочия Сенату и учредил министерства вместо коллегий (1802). Его статс-секретарь кн. М.М.Сперанский составил план преобразования России, основанный на идее разделения властей: законодательную власть он отдавал выборной Государственной думе, исполнительную министерствам, (при сохранении права императора назначать министров), судебную Сенату. Планировалась ликвидация личной зависимости крестьянина от помещика, возможность освобождения крестьян без земли. Однако даже ближайшие сподвижники царя заподозрили в проекте желание «ввести конституцию». Опасаясь конфликта с дворянством, Александр отверг проект, отправил Сперанского в ссылку и согласился лишь на учреждение совещательного Государственного совета (1810).

Во внешней политике союзы с Австрией 1805 и Пруссией 1806 мало что дали России: мир в Тильзите 1807 заставил ее соблюдать условия континентальной блокады Англии, продиктованные победителем Наполеоном. Прекратив военные действия против Франции, Россия разгромила Швецию (1808-1809), что дало ей возможность присовокупить к своей территории Финляндию с Аландскими островами, в также выиграть войны с Турцией (1806-1812) и Персией (1804-1813), захватив Бессарабию и ряд городов на Черноморском побережье Кавказа. 

К 1812 война России с Францией стала неизбежной. Наполеон занял Польшу, которой даровал конституционное устройство и где создал плацдарм для вторжения в Россию. В июне 1812 его войска перешли русскую границу. Россия к тому времени по военно-промышленному потенциалу не уступала противнику, но ее армия не была отмобилизована. Поэтому задачей русского командования (вначале возглавляемого царем через М.Барклая де Толли, а с середины августа 1812 М.И.Кутузовым) было немедленное соединение сил и ведение войны на истощение. Отступление русского войска должно было увлечь французов вглубь страны, предельно растянуть их линии снабжения и связи. После сражения под Бородино, которое обескровило французскую армию, войско Наполеона 2 сентября вступило в Москву, но покинуло ее через месяц, не получив ответа на предложение мира. Во время отступления от Москвы на запад французская армия обескровливалась атаками партизанских отрядов (Д.Давыдова, В.Кожиной) и потерпела окончательное поражение под Малоярославцем в середине октября. Спасаясь бегством из России, Наполеон передал командование остатками войск маршалу Мюрату и поспешил в Париж за резервами. Новая армия Бонапарта была разгромлена объединенными силами России, Пруссии и Австрии в битве под Лейпцигом в 1813.

После отречения Наполеона в 1814 последовал Венский конгресс европейских держав, на котором наряду с представителями Австрии, Пруссии и Великобритании присутствовала победительница Россия. Участники переговоров реставрировали власть Бурбонов во Франции и других европейских династий, правивших до революции 1789. Для поддержания этого порядка Россия, Пруссия и Австрия заключили «Священный союз», к которому присоединилось постепенно большинство европейских монархов. Россия стала «жандармом Европы» и опасным соперником на Востоке и Балканах, откуда она стремилась вытеснить слабевшую Османскую империю. 

Во внутренней политике «дней Александровых прекрасное начало» (А.С.Пушкин) сменили надзор за университетами, политическими клубами и подавление инакомыслия. Это создало условия для развертывания революционно-освободительного движения. Офицеры первых в русской истории политических кружков в 1821 объединились в конспиративное «Северное общество», выступавшие за конституционную монархию (во главе Н.М.Муравьев). В 1822 оно объединилось с целью захвата власти с радикалами «Южного общества», предпочитавшими республику (П.И.Пестель и др.). Ожидаемый момент настал в день смерти Александра I, 19 ноября 1825, назначившего наследником престола младшего брата Николая. В дни междуцарствия, продолжавшегося почти месяц, заговорщики подготовили вооруженные выступления, но их восстания в Санкт-Петербурге 14 декабря 1825 и на Украине 29 декабря были подавлены. Участники восстания («декабристы») подверглись репрессиям: пятерых организаторов повесили, сотни офицеров разжаловали в солдаты и отправили на каторгу. Их участь разделили их жены и сестры, добровольно отправившиеся за осужденными на поселение в Сибирь. «Декабристы» как феномен дворянской революционности, в основе которого лежала высокая мораль передовой части русского дворянства с укоренившимися в образованной среде понятиями чести, достоинства и свободы личности показали готовность порвать с рабской психологией, воспитанной самодержавным режимом.

Николай I «Палкин» (1825-1855), сосредоточил усилия на жестком утверждении режима личной власти, всестороннем контроле над политической, экономической и культурной жизнью страны. Он запретил принимать в гимназии детей крепостных (1827), выезжать свободно за рубеж и выписывать оттуда литературу, ликвидировал автономию университетов (1835), распорядился о создании нового, III-го отделения Его имп. величества Канцелярии, которому было поручен политический сыск и контроль за созданным тогда же корпусом жандармов. Новый цензурный устав (1826) прозвали «чугунным». Протестуя против реакционного курса власти, образованная дворянская интеллигенция прекращала сотрудничество с государством, уходила со службы, что не только понижало моральный и профессиональный уровень чиновничества, но и создавало опасность возникновения новых тайных обществ. Число их было незначительно (кружок Станкевича, «Общество 11 нумера», кружок А.И.Герцена и Н.И.Огарева), но влияние на столичную молодежь заметно. 

Опасаясь распространения конституционных идей, идущих в Россию с Запада (особенно после революционных событий 1830 во Франции и Польше, и 1848-1849 в Австрии и Венгрии, когда в Лондоне была создана эмигрантская Вольная русская типография), Николай I сделал упор на идею панславизма и доктрину «официальной народности». Ее сформулировал министр просвещения С.С.Уваров: «православие, самодержавие, народность» как основы стабильности государства в России. 

Во внешней политике панславизм воплощался в войнах с Османской Турцией, направленных на защиту православного населения, страдавшего под игом мусульман на юго-востоке Европы. В 1827 Россия при поддержке Англии и Франции нанесла поражение туркам в Наваринской битве и в 1829 добилась независимости Греции и Сербии, протектората над Молдавией и Валахией. В 1833 Турция предоставила русским судам эксклюзивное право прохождения судов через Босфор и Дарданеллы (отмененное в 1840 по настоянию Англии). 

Турция виделась Николаю колоссом на глиняных ногах. Поэтому, когда турецкий султан ответил отказом на требование русского императора предоставить России право покровительства над всем православным населением на территории Османской империи, Николай распорядился ввести войска в Молдавию и Валахию (июнь 1853). В ноябре 1853 эскадра адмирала Нахимова уничтожила турецкий флот у Синопа. Эти победы России озаботили Англию и Францию. Опасаясь быстроты распространения русского влияния на весь юго-восток Европы, они вступили в войну на стороне Турции. Главная операция Крымской войны (18531856) 11-месячная осада Севастополя франко-британскими войсками закончилась сдачей города. В разгар событий Николай I умер, его сын Александр II признал поражение в войне и, по условиям Парижского соглашения 1856, вынужденно подписал запрет для России иметь Черноморский флот, обязательность ликвидации на побережье военных крепостей и арсеналов, отказ от протектората над православными подданными Турции. 

Несмотря на крах попытки установить протекторат над балканским славянством и ставшую очевидной всему миру военно-техническую отсталость, Российская империя в момент воцарения Александра II была самым большим по территории государством мира. Ее земли простирались от Финляндии до Кавказа, Казахстана и Средней Азии (постепенно входивших в состав империи), от Польши до Аляски включительно. С 1830-х в стране шел промышленный переворот (замена ручного труда машинным, применение техники на предприятиях), который требовал свободной и квалифицированной рабочей силы. В 1837 была построена первая железная дорога, началось использование паровых двигателей в судостроении (с 1815). Складывалось не только сословие лиц наемного труда, но и сословие предпринимателей, росла численность горожан, менялся образ жизни и облик российского города.

Противовесом этим успешным изменениям в городе была низкая производительность труда в сельском хозяйстве, экономическое расслоение крестьянства, его прогрессирующее обезземеливание при росте задолженности помещиков государству. Все это деформировало старую крепостную систему, делая неизбежной ее разрушение. Абсолютизм в России достиг апогея. Не решив назревших социально-экономических проблем, он привел к застою и отставанию страны от передовых государств Запада. 

На долю Александра II «Освободителя» (1855-1881), выпало отважиться на модернизацию страны, реализовав обширную программу реформ. Однако эти действия, с одной стороны, оспаривались консерваторами (Д.А.Толстой, К.И.Пален, М.Н.Катков), с другой вызывали критику революционной интеллигенции, стремившейся к более радикальным изменениям (А.И.Герцен, Н.М.Чернышевский, Н.А.Добролюбов). Лишь деятели либерального лагеря (К.Д.Кавелин, Б.Н.Чичерин, Ю.Ф.Самарин и др.) связывали надежды на ограничение самодержавия исключительно с реформаторской деятельностью правительства, предостерегая от угрозы новых социальных потрясений, способных лишь отбросить страну назад. 

Важнейшей реформой Александра II стала отмена крепостного права. По положению от 19 февраля 1861 крестьянам даровалась личная свобода. Но освобождали крестьян без земли; свои наделы им предлагалось выкупить у дворян-собственников, для чего крестьянам предлагались правительственные займы (их нужно было выплачивать с процентами в течение 49 лет). Контроль за выплатами возлагался на общину. Состояние «временной обязанности» разорило множество крестьянских хозяйств. Не заинтересованные в результатах своего труда, поскольку община регулярно обменивала участки между крестьянскими дворами (чтобы никто не мог заметно разбогатеть), бывшие крепостные потянулись в город, пополнив число наемных рабочих на заводах и фабриках. Защитниками интересов крестьян в этих условиях выступили разночинцы, назвавшие себя «народниками» (М.А.Бакунин, П.Л.Лавров, П.Н.Ткачёв). Они считали, что землю крестьянам надо отдать без выкупа, что мир (община) может стать основой уникальной российской формы «крестьянского социализма», при котором ни царь, ни буржуазный парламент будут не нужны. Летом 1874 тысячи пропагандистов-«народников» отправились по деревням разъяснять крестьянам, как совершить «крестьянскую революцию». Но их «хождение в народ» провалилось, так как крестьяне в массе своей испытывали верноподданнические чувства к царю и полагали во всем виновными бывших помещиков-землевладельцев. 

Призывы «народников» к крестьянской революции звучали в обстановке общей либерализации жизни, возникновения раннего феминистского движения, реформирования всей системы управления страной. В 1864 было реорганизовано местное управление и созданы новые местные органы власти в губерниях земства, ведавшие хозяйственными и социальными вопросами; в 1865-1870 введен состязательный процесс в суде и система присяжных, демократизирована система образования, ослаблена цензура. В 1870 провели реформу городского управления (аналогичную земской: в городах создавались «городские думы»); в 1874 военную, отменившую рекрутские наборы и введшую воинскую повинность для мужчин всех социальных слоев, кроме духовенства.

На проведение реформ, на вытягивание страны из социально-экономического кризиса России нужны были средства; Александр II решился на продажу США п-ва Аляски (1867). В то же время на Дальнем Востоке и на юге русская дипломатия достигла очевидных успехов: по договорам с Китаем (1856, 1860) за Россией закрепились Приамурье и Приморье; по договору с Японией (1875) остров Сахалин (Курилы уступались Японии), к концу 1870-х вся Ср. Азия и Казахстан вошли в состав России. 

На западноевропейском направлении внешней политики России ликвидировала последствия поражения в Крымской войне. Талант министра иностранных дел князя А.М.Горчакова позволил уже в 1870-х, после поражения Франции во франко-германской войне добиться отмены ограничительных статей Парижского мира. Это имело важные последствия для балканского славянства: победив в войне с Турцией 1877-1878, Россия добилась признания независимости Сербии, Черногории и Румынии, автономии Болгарии, Боснии и Герцеговины. Война укрепила моральный авторитет России среди славянских стран, но не привела к решению «восточного вопроса».

Ускорив модернизацию страны, реформы 18601870-х доказали плодотворность мирных преобразований в России, совершающихся по инициативе власти. Однако эти реформы инициировались лишь частью элиты и не имели массовой поддержки. Они учитывали интересы помещиков, а не крестьян, что предопределило сохранение пережитков крепостничества (крупного дворянского землевладения, земельной неустроенности крестьян, отработочной системы, напоминавшей барщину, выкупных платежей, общины) и элементов традиционных структур, в частности самодержавия. 

Колебания власти на пути дальнейшего реформирования стали одной из причин общественно-политического кризиса начала 1880-х. Когда Александр II назначил генерала М.Т.Лорис-Меликова в 1880 главой Верховной распорядительной комиссии, начавшей (как отпор радикализму) готовить переход к конституционной монархии, эти действия были расценены в обществе неоднозначно. Обер-прокурор Синода К.П.Победоносцев убеждал царя в опасности проектируемых мер (податная реформа, расширение прав старообрядцев, законодательное урегулирование отношений рабочих и предпринимателей, привлечение «сведущих людей», выборных представителей дворянства, к обсуждению проектов правительственных законов). Активистам же народнической группы «Народная воля» (создана в 1878), объявившим террор главным средством борьбы за народное счастье, перспектива очередных реформ казалась ограниченной. 1 марта 1881, в день подписания императором указа о разработке конституционных законов, члены группы смертельно ранили Александра II. 

Александр III «Миротворец» (1881-1894), потрясенный смертью родителя, через два месяца после вступления на престол подписал Манифест, подтверждавший незыблемость самодержавия и содержавший критическую оценку преобразований царствования отца. Радикалы подверглись репрессиям; причастность к террору каралась смертной казнью. Новые «правила о печати» (1882) привели к закрытию множества журналов. Автономия университетов ликвидировалась (1884), возможности получения высшего образования женщинами ограничивались (1886). Поскольку в революционном движении России активную роль играли евреи, антисемитизм стал орудием политического давления. Начавшиеся в 1890-х еврейские погромы подняли первую крупную волну эмиграции. Реакционный курс правительства коснулся не только евреев, в 18801990-х была стеснена автономия Великого княжества Финляндского, приняты меры к русификации национальных окраин. Для усиления контроля за земствами был учрежден институт земских начальников (1889), сокращено представительство крестьян в земствах (1890), урезана самостоятельность городских дум (1892). Резкое насильственное «успокоение» страны дополнялось у Александра III стремлением к мирному урегулированию международных конфликтов (встречи в Гааге), сближению с Англией (1887) и Францией (1893), что позволило ему получить прозвание «Миротворца», вполне разделяемое консервативной частью русских дворян.

В то же время его правительство столкнулось с новой проблемой массовым забастовочным движением. Чтобы ввести его под контроль, власть поспешила издать в 1886 Правила о найме и законы, регулирующие отношения фабрикантов и рабочих. Надзор за их соблюдением возлагался на фабричную инспекцию, созданную в 1882 при министерстве финансов.

Однако рост массового движения рабочих уже заинтересовал российских радикалов, разочаровавшихся в революционных возможностях крестьянства и искавших новые пути и способы борьбы. С начала 1880-х их среде стал распространяться марксизм. Следом за созданной Г.В.Плехановым в эмиграции группой «Освобождение труда» (1883), в Санкт-Петербурге в 1883-1889 возникли марксистские группы Д.Благоева, П.В.Точисского, М.И.Бруснева. Своеобразным феноменом стал «легальный марксизм» (П.Б.Струве, М.И.Туган-Барановский), резко критиковавший народнические идеи. Но и народничество в 1880-е стало другим. Идеологи нового, «легального народничества» Н.К.Михайловский и др. выступали за мирные социальные преобразования, распространяли (вслед за публицистом Я.В.Абрамовым) теорию «малых дел» призывы к интеллигенции идти на службу в земства и там заниматься работой по улучшению положения крестьянства.

К середине 1890-х политические предпочтения общества сформировали три общественно-политических «лагеря»: 

  • консервативный с его русской национальной идеей и стремлением сохранить самодержавия, 
  • либеральный с его идеями свободы, прав личности, защиты частной собственности, эволюционного развития страны 
  • радикальный, представителями которого были народники и марксисты.

Политика самодержавия, не допускавшая оформления этих течений в политические партии, заставляла их действовать скрыто и создавала условия для развития крайних форм радикализма (террор).

После смерти в 1894 Александра III трон занял его сын Николай II (1894-1917), получивший после Ходынской катастрофы прозвище «Кровавый». Он получил в управление громадную империю с протяженными железными дорогами (их строилось по 3 тыс. км. в год, а в 1891 начали прокладку самой длинной, Транссибирской магистрали, связавшей Европейскую часть с Дальним Востоком), металлургическими и машиностроительными заводами. Их модернизации поддерживались бельгийскими, французскими, немецкими и британскими инвестициями. По денежной реформе 1897, проведенной министром финансов С.Ю.Витте, рубль стал конвертируемым, вводилось золотое обращение для поощрения валютных вложений. Основанные на торговых соглашениях синдикаты регулировали объемы производства и цен, рынки металла, угля и другой продукции. Россия вышла на первое место в мире по темпам промышленного развития 9% в год, на 4-е по производству продукции на душу населения; ее доля в мировом производстве выросла с 4% (1870) до 7% (1900).

Но в 1895-1896 и в 1901 сельское хозяйство страны, медленно встававшее на капиталистические рельсы, поразили неурожаи, вызвавшие голод. Выкупные платежи удвоились. По стране полыхали крестьянские волнения: в 1895-1900 их было 100, в 1901-1904 уже 670. «Крестьянские социалисты» предлагали провести быструю экспроприацию поместий и удовлетворить потребности крестьян в земле. В 1901-1902 В.М.Чернов и его сторонники основали партию социалистов-революционеров (эсеров) для реализации идеи социалистической республики крестьянского типа.

В 1900 начался общий экономический кризис. Введения протекционистских тарифов во внешней торговле оказалось недостаточно для его избежания. В 1895-1904 в стране бастовало 1,5 млн. рабочих они требовали повышения зарплаты, улучшения условий труда. В 1898 русские марксисты организовали Российскую социал-демократическую рабочую партию (РСДРП), пропагандировавшую идею пролетарской революции. В 1903 в ней образовалось два крыла более радикальное большевиков во главе с В.И.Ульяновым (Лениным), и менее радикальное меньшевиков во главе с Ю.О.Цедербаумом (Мартовым), Г.В.Плехановым и др.

Вслед за основанием партий социалистической ориентации, в 19021903 начали оформляться и партии либеральные (окончательно сформировались в 1905). Их лидеры рассуждали о правах человека, требовали реформирования политического режима.

В этой обстановке ряд влиятельных правительственных чиновников решили спасти престиж монархии военной победой. Статс-секретарь императора А.М.Безобразов, министр внутренних дел В.К.Плеве уверяли, что «маленькая победоносная война» лучшее средство отвлечения рабочих и крестьян от их бедственного положения. В качестве противника была выбрана Япония. 

Еще в 1898 Россия арендовала у Китая Ляодунский полуостров и часть южной Маньчжурии для своих военно-морских баз Порт-Артур и Дальний. В 1900 значительная часть Маньчжурии оказалась оккупированной русской армией. Япония потребовала вывода войск, Россия предложила обсудить компромиссное решение. Вместо обсуждений Япония разорвала дипломатические отношения с Россией и в ночь на 27 января 1904 ее корабли атаковали русский флот в Порт-Артуре и Чемульпо. Русская армия оказалась не готова к ведению войны, сильно удаленной от столицы и крупных промышленных центров. После ряда поражений (у Лаояна, Мукдена) русскими был сдан Порт-Артур. В мае 1905 японцы уничтожили в морской битве при Цусиме всю русскую эскадру. По Портсмутскому миру (август 1905) Россия отдала Японии все свои концессии в южной Маньчжурии и южный Сахалин.

В поражении России все винили власть. Еще в 1904 состоявший из либеральных дворян и земских служащих «Союз освобождения» возложил на правительство ответственность за развязывание военного конфликта. В октябре «освобожденцы» потребовали созвать общенациональное собрание с законодательными полномочиями.

Недовольством народа, вызванным как военным призывом, так и ростом безработицы в условиях промышленного кризиса, воспользовались тогда и радикальные партии эсеры и особенно РСДРП. Социал-демократы старались придать политический характер экономическим по сути забастовкам рабочих, из которых самой мощной была всеобщая стачка на Юге России в 1903. Мирное шествие к царю рабочих семей 9 января 1905 с петицией о тяжелых условиях жизни социал-демократы попытались превратить в политическое действо, добавив требования передачи земли крестьянам, предоставления 8-часового рабочего дня рабочим, свободы слова, представительного правления. Царь из столицы уехал, заранее же вызванные в Петербург войска открыли огонь по безоружным участникам шествия. Этот день «Кровавое воскресенье» начал первую русскую революцию 1905-1907. 

В феврале 1905 эсер И.П.Каляев убил губернатора Москвы в.кн. Сергея Александровича, дядю императора. Рескрипт перепуганного Николая II, опубликованный 18 февраля 1905, обещал привлечь «облеченных доверием народа» чиновников для разработки законодательных предложений. Его расплывчатое обещание заставило ряд либеральных деятелей (П.Н.Милюков и др.) и умеренных социалистов организовать в мае 1905 «Союз союзов», поставивший целью добиться созыва Учредительного собрания. В том же месяце рабочие вначале Иваново-Вознесенска, а затем и иных городов стали создавать собственные выборные политические организации Советы рабочих депутатов. Возникавшие как органы руководства стачечной борьбой рабочих (весной и летом 1905 по всей стране проходили сотни забастовок), они начали перерастать в органы борьбы с царским режимом. Все это совпало с многочисленными крестьянскими бунтами, волнениями в армии (включая известный мятеж команды броненосца «Князь Потемкин Таврический»).

Пытаясь умерить революционную волну, Николай II в августе выпустил Манифест о созыве совещательного собрания, получившего название Государственной думы. Однако даже либерально настроенной части общества этого было недостаточно; народ требовал создания Думы с законодательными полномочиями.

В сентябре 1905 забастовали предприятия Москвы. В октябре их поддержали железнодорожники России, парализовав экономику страны. Всероссийская октябрьская политическая сточка охватила всю страну. Бастующие требовали созыва Учредительного собрания, демократических прав и свобод. 

В этой обстановке глава правительства С.Ю.Витте убедил царя подписать 17 октября 1905 Манифест, предоставлявший полноту гражданских свобод, преобразующий Комитет министров в реформированный на либеральной основе Совет министров и обещавший созыв Думы с законодательными полномочиями. Манифестом даровалась частичная политическая амнистия. Позже, актом от 3 ноября, было одобрено уменьшение выкупных платежей в 1906, обещалась их отмена к 1907, предлагалось расширение деятельности Крестьянского банка: ему разрешалось перепродавать крестьянам земли с предоставлением им кредитов. Либералы-«освобожденцы», члены «Союза союзов» приветствовали манифест. Тогда же ими были конституированы партии конституционных демократов или кадетов (более левая во главе с П.Н.Милюковым) и октябристов (праволиберальная, во главе с А.И.Гучковым). 

Выпуск манифеста спас самодержавие от краха. Громадная революционная волна, уже охватившая 120 городов России и вовлекшая более 2 млн. человек, стала спадать. Однако революционные Советы рабочих депутатов Петербурга и Москвы начали призывать к новой всеобщей забастовке, в Москве еще и к формированию боевых дружин для захвата власти. 

Совет министров во главе с Витте ответил репрессиями: 3 декабря арестовали ряд социал-демократов в Петербурге. Тогда по призыву Московского совета рабочие второй столицы вышли на улицы. 9 декабря 1905 началось Декабрьское вооруженное восстание в Москве, продолжавшееся 9 дней. После применения артиллерии Совет вынужден был прекратить борьбу и призвать рабочих уйти с выстроенных баррикад. 

Для стабилизации внутреннего положения Витте добился получения крупных европейских займов; они и пошли на подавление революции. С 1906 начался ее спад, а вместе с ним закатилась политическая звезда Витте: он стал не нужен царю и вынужденно подал прошение об отставке. Николай II подписал его, а следом подтвердил свой статус верховного главнокомандующего, руководителя внешней политики, а также монаршее право назначения и смещения министров (указ от 5 марта 1906). Но не санкционировать созыва обещанной Думы монарх уже не мог. 

Избранная непрямым, но почти всеобщим голосованием (исключены были женщины, лица наемного труда) I Дума была позже названа «думой общих надежд на мирный путь», которые не оправдались. Когда имевшие в ней большинство либералы (кадеты) пытались внести предложить компромисс в решении самого острого из социальных вопросов, аграрного, правые силы блокировали любые предложения. В это же время более 100 депутатов Думы требовали, чтобы земля скорейшим образом была отдана в собственность крестьян. Правительство же стояло на стороне помещиков, общественное возбуждение нарастало. Когда Дума решилась на выражение недоверия правительству, царь предпочел заменить безынициативного премьера И.Л.Горемыкина на П.А.Столыпина, а вслед за этим распустить Думу. Около 200 бывших ее членов собрались в Выборге, требуя восстановления Думы, призывая народ не платить налоги, чинить препятствия при наборе в армию, но их никто не слушал.

II Дума, собралась лишь в феврале 1907, оказавшись в силу многочисленности противоборствующих сил «думой резких крайностей». В ее составе оказалось меньше кадетов, чем в первой, но она насчитывала 65 социал-демократов, в основном меньшевиков. Большевики выступали против призыва меньшевиков к сотрудничеству с кадетами, при этом крайне левые и крайне правые фракции отказывались сотрудничать с правительством. Раздираемая противоречиями, не проработав и 4 месяцев, под предлогом необходимости ареста депутатов из социал-демократической фракции, якобы готовящих заговор к насильственному свержению правительства, II Дума была распущена (3 июня 1907). 

Это событие завершает первую русскую революцию 1905-1907. Главным ее итогом было введение законодательного двухпалатного парламента (верхняя палата Государственный совет, нижняя Государственная дума). Правда, Дума не несла ответственности перед избирателями, но она принимала законы и бюджет страны. Революция 1905-1907 несколько улучшила положение крестьян, переставших выплачивать выкупные платежи и получивших право выхода из общины. Были отменены полуфеодальные методы эксплуатации, рабочие получили юридическое право создавать профсоюзы, проводить экономические стачки (эти права, однако же, быстро урезали), повысилась оплата их труда, сократился рабочий день на ряде производств. 

Роспуск II Думы или Третьеиюньский государственный переворот 1907 вошел в русскую историю как политическая акция русского самодержавия, породившая особый переходный период от самодержавия к буржуазному парламентаризму, продолжавшийся до февраля 1917 и называемый «третьеиюньской монархией». Хотя революция породила двухпалатный парламент, право законодательной инициативы и утверждения законов сохранилось за императором. Монарх мог распустить Думу или приостановить ее деятельность, мог объявить чрезвычайное положение, в его руках оставалось высшее руководство внешней политикой и армией, решение вопросов войны и мира. Он же назначал Сенат (высший судебный орган), Совет министров и половину членов Государственного совета. 

Начало Третьеиюньской монархии связано с деятельностью Столыпина, считавшего своей главной задачей предотвращение новой революции и укрепление государства путем реформ. 

1 ноября 1907 начала работать новая, III Дума, в которой резко сократилось представительство крестьян, национальных меньшинств и отдаленных регионов (Кавказа, Сибири, Центральной Азии). Социал-демократов в Думе оказалось всего 19, в том числе 6 большевиков. Большинство в ней имели правые партии и октябристы, и от того, к какому лагерю мог качнуться «октябристский маятник», зависела направленность законотворческой активности. Эта Дума была лояльной правительству, лавировавшему между интересами различных классов во имя сохранения самодержавных устоев бюрократического государства. Именно через III Думу Столыпину удалось провести проект создания специального «школьного строительного фонда», из которого отпускались кредиты на школьное строительство, а также важного для экономики закона, предотвращающего пролетаризацию крестьянства (1910). По нему крестьянам дозволялось покупать через Крестьянский банк участки из удельных и казенных земель, а также, взяв кредит, переселяться на свободные земли в Сибирь, Среднюю Азию и Казахстан. «Дайте государству 20 лет покоя внутреннего и внешнего, и вы не узнаете Россию», убеждал Столыпин. Но этих 20 лет ему никто не дал. В сентябре 1911 премьер-реформатор был смертельно ранен эсером Д.Г.Богровым в Киевской опере.

Преобразования замедлились, не достигнув основной цели укрепления государства. В ноябре 1912 была созвана IV Дума. Октябристы потерпели на этот раз серьезное поражение. Сама Дума в целом оказалась менее покладиста, чем предыдущая. В состав ее вошли 14 социал-демократов, в том числе 6 большевиков, стремящихся использовать думскую трибуну для пропаганды революционных идей. Позиции их главных оппонентов октябристско-националистических кругов вначале были слабы, но серьезно окрепли после назначения министром внутренних дел Н.А.Маклакова. В июне 1914 в Совете министров не без его участия обсуждался даже план государственного переворота, призванного превратить Думу в лишенное всякого влияния законосовещательное учреждение. 

Политика лавирования, столь удававшаяся Столыпину, все чаще давала сбои: успокоить страну не удалось. За год (с середины 1913 и до июля 1914) число стачечников в России достигло 2 млн. чел. (подойдя к показателям 1905). Маклакову доносили о волнениях на флоте и в армии, в национальных районах (Закавказье, Прибалтике, Польше). Обстановка в стране накалялась. Расстрел митинга ра, бо, чих, на заводе Пут, ил, ова 3 июля 1914 вызвал море забастовок и демонстраций в столице, где в ряде районов (впервые после 1905) начали сооружаться баррикады. 

Все изменила начавшаяся Первая мировая война. К этому времени союз России, Франции и Великобритании окончательно перерос в военный блок «Тройственное согласие» (фр. entente согласие, Антанта, 1907). Противником Антанты выступал Тройственный союз (1882) в составе Германии, Австро-Венгрии и Италии. 

Потенциальные зоны конфликта колониальные владения в Африке и важные для России Балканы: религиозные связи с православных балканских славян с россиянами сформировали давнюю традицию военно-политического покровительства Российской империи «братьям по вере». Впрочем, в таком покровительстве Росс я преследовала и св и геополитические интересы. 

Усилившаяся к 1913 Сербия ставила целью объединение при поддержке России всех южных славянских земель, в том числе остававшихся в составе Австро-Венгрии. 15 июня 1914 сербский террорист Гаврило Принцип убил в Сараеве эрцгерцога Франца Фердинанда, наследника австро-венгерского трона. Провокация достигла цели: Австро-Венгрия объявила Сербии войну, Россия как покровительница Сербии начала всеобщую мобилизацию. За первую половину августа 1914 не только Антанта и Тройственный союз, но и полдесятка других стран (позже и США) ввязались в разгоравшийся военный конфликт. 

В первые месяцы войны все слои общества поддержали правительство. Поскольку страны, говорящие по-немецки, оказались в стане врагов, столица России была переименована из Петербурга в Петроград. Забастовки рабочих прекратились. Тыл работал на нужды фронта. При сокращении производства продукции легкой промышленности, тяжелая индустрия стала работать в 3 раза интенсивнее. Налаживался выпуск автомобилей, броневиков, самолетов, началось освоение электроники, складывание радиопромышленности. Общественные «Союзы земств и городов», создаваемые повсеместно и возглавлявшиеся Объединенным комитетом Земско-городского союза (Земгора) во главе с кн. Г.Е.Львовым, занимались обеспечением фронта обмундированием, медицинской помощью, продовольствием.

Война, однако же, приобрела затяжной характер. После первых успехов 1914 (в боях на Черном море и Закавказье, а также в Галиции) последовали поражения. В апреле 1915 германо-австрийские войска перешли в наступление и к концу 1915 вышли на линию Рига Барановичи Тарнополь. Лишь прорыв генерала А.А.Брусилова в апреле июле 1916 под Тарнополем несколько охладил пыл наступавшего противника, но успех Брусилова не смогли поддержать другие русские фронты. Войска вынужденно перешли к позиционной войне. 

К концу 1916 положение России стало критическим. Военные поражения, сокращение поставок продовольствия в городах, массовое дезертирство с театра боевых действий породили недоверие правительству. Оно не справлялось с проблемами управления, что нашло отражение в частой смене министров («министерской чехарде»). Император также проявлял неспособность управлять ситуацией и когда группировки либеральных партий в Думе потребовали формирования «правительства народного доверия», он просто распустил Думу на «рождественские каникулы», которые затянулись до середины февраля 1917. Политические забастовки и голодные бунты, неповиновение воинских частей, направленных для их подавления все чаще выливались в массовые волнения. Их пытались использовать радикальные партии (РСДРП, эсеры), приверженцы которых были немногочисленны (численность большевиков не превышала 25 тыс.). 

Главные события новой, Февральской демократической революции, развернулись в Петрограде, где уровень жизни и продовольственное обеспечение населения стали особенно невыносимыми к концу зимы 1916-1917. Закрытие администрацией Путиловского завода 22 февраля 1917 (от локаута пострадали 30 тыс. рабочих) с целью ликвидации угрозы массовой стачки стало поводом к массовым демонстрациям. 

23 февраля 1917 (по новому стилю 8 марта) работницы ряда столичных предприятий в связи с Международным женским днем вышли на демонстрации с антивоенными и антиправительственными лозунгами («Хлеба! Мира! Свободы!», «Долой монархию!»). Их поддержали рабочие Нарвской заставы Петрограда, где находился Путиловский завод, предприятия Выборгской стороны. Этот день стал началом революции, продолжавшейся восемь дней до 2 марта 1917. Митинги протеста привели вначале к всеобщей забастовке, а затем к переходу столичных гарнизонов на сторону революционного народа. 

27 февраля 1917, после перехода гарнизонов Петрограда на сторону восставших, в условиях политической анархии, были заявлены две структуры, претендовавшие на управление страной и создавшие редкую в истории ситуацию двоевластия. 

В Таврическом дворце представителями Государственной Думы был сформирован ее Временный комитет, который возглавил председатель Думы, лидер партии октябристов М.В.Родзянко. 

Одновременно в том же Таврическом дворце рабочие и солдаты провозгласили свой орган власти, Петроградский Совет (Петросовет) рабочих и солдатских депутатов, руководство которым было доверено лидеру фракции меньшевиков в Думе Н.С.Чхеидзе. В качестве одного из его заместителей был избран также депутат Думы, (вначале трудовик, затем правый эсер) адвокат А.Ф.Керенский. Одними из первых решений Петросовета было уравнение солдат со всеми гражданами России и указ о выпуске новой газеты «Известий».

Под давлением делегации Временного комитета Государственной Думы император Николай II 2 марта 1917 отрекся от престола в пользу брата. На следующий день о своем отречении заявил и его брат, великий князь Михаил Александрович. Правление династии Романовых (1613-1917) закончилось. В Россия победила демократическая революция. 

Период от Февраля к Октябрю 1917 оказался для России весьма драматичным. 

Созданное 2 марта 1917 по согласованию между Петросоветом и Временным комитетом Государственной Думы Временное правительство во главе с кн. Львовым оказалось по преимуществу кадетско-октябристским; из право-социалистических партий в него вошел Керенский. Органами Временного правительства на местах стали комиссары и общественные исполнительные комитеты из представителей городских и земских управ. Правительство декларировало свободу слова, собраний, печати, союзов, всеобщее и равное избирательное право (в том числе для женщин), отмену сословных, национальных и религиозных ограничений, военно-полевых судов, объявило политическую амнистию. Легально развертывали работу демократические и социалистические партии, профсоюзы. В то же время программа правительства предусматривала продолжение войны до победного конца и сохранение власти крупных землевладельцев. 

Вторую власть неофициальную, революционно-демократическую олицетворяли созданные по модели Петросовета около 600 Советов рабочих и солдатских депутатов в других городах. Они выражали волю народа, ждущего прекращения войны и решения вопроса о земле. Советы приняли обтекаемую компромиссную формулировку о временной «поддержке Временного правительства, поскольку оно идет по линии намеченных задач», «делегируя доверие» и давая правительству время на решение поставленных вопросов. На местах они опирались на вооруженных солдат, Красную гвардию, создававшиеся фабрично-заводские комитеты (фабзавкомы), оперативно решавшие на местном уровне проблемы, связанные с требованиями и нуждами простых людей. Явочным путем вводился 8-часовой рабочий день на предприятиях. 

В России возникла политическая альтернатива. Ей предстояло выбрать: либо либеральный путь и развитие западного парламентаризма, либо радикальная передача власти Советам, развитие народовластия, схожего с вечевой и общинной «демократиями». Либеральную альтернативу отстаивали кадеты, октябристы, умеренные социалисты (правые эсеры, меньшевики); за народовластие выступали большевики и левые эсеры, требовавшие национализации земли и наделения ею крестьян без компенсации бывшим владельцам. В марте-июне 1917 левые усиленно отстаивали идею возможности перехода от демократической революции к социалистической мирным путем, через введение диктатуры пролетариата в форме Республики Советов. 

В конце апреля 1917 министр иностранных дел Временного правительства кадет П.Н.Милюков пообещал союзникам, что Россия будет вести войну до победного конца. «Нота Милюкова» вызвала бурю народного гнева, разразился апрельский кризис, и под давлением Петросовета Милюков ушел в отставку. Новое правительство Львова стало коалиционным: из 15 министерских постов 6 заняли умеренные социалисты. Керенский стал военным министром, эсер В.М.Чернов министром земледелия. 

Кризисные явления в экономике, дезорганизация власти на местах, активизация экстремистских сил вели к новому кризису. Поражение русской армии в Галиции в июне 1917 вызвало новые манифестации под лозунгами «Вся власть Советам!», «Долой войну!». В Петрограде большевики вывели рабочих и солдат на антивоенные демонстрации. Среди лозунгов были и призывы к свержению Временного правительства, установлению власти Советов; большевики умышленно шли на конфликт с умеренными социалистами, представленными во Временном правительстве, чтобы порвать с ними и выставить более радикальные лозунги.

Применив против демонстрантов оружие, Временное правительство и Генштаб объявили, что располагают данными о том, что лидеры левых партий и прежде всего большевики получают финансовую поддержку от германских властей. По Петрограду прошли аресты большевиков (Л.Б.Каменева, А.В.Луначарского, Л.Д.Троцкого). Расстрел демонстрантов завершил период двоевластия: Петросовет оказался теперь в оппозиции Временному правительству, отдавшему приказ о применении силы.

8 июля 1917 Львов подал в отставку, и на посту премьера Временного правительства оказался Керенский. В новом составе Временного правительства большинство теперь составляли правые меньшевики и эсеры. 

19 июля генерал Л.Г.Корнилов сменил на посту Верховного главнокомандующего Брусилова. Недовольный тем, что Временное правительство лишь арестовало лидеров большевиков вместо того, чтобы расстрелять их, поднял мятеж и двинулся с войсками на Петроград. Корнилов мнил себя диктатором, способным «спасти Россию». Однако уставшие от войны солдаты и рабочие устроили братание в войсках, и мятеж Корнилова провалился. 

Позиции Временного правительства, в котором так и не сложилось крепкого блока кадетов, правых эсеров и меньшевиков, слабели с каждым днем. Началась «большевизация» Советов: в Петрограде, Москве, других городах рабочие отзывали депутатов других партий и заменяли их большевиками. На рубеже августа и сентября 1917 большевики получили большинство мест в Петроградском и Московском советах. Росло значение Всероссийского съезда советов и его Центрального исполкома (первый Съезд Советов состоялся 24 июня 1917). 

1 сентября 1917 Россия была объявлена республикой. 

3 сентября Временное правительство вручило исполнительную власть Директории во главе с Керенским, которая спешила принять меры для выведения страны из кризиса. Было выработано Положение о выборах в Учредительное собрание, составлены списки избирателей. Но революцию было уже не остановить. 

9 сентября Петросовет создал военно-революционный комитет (ВРК) во главе с Троцким. Комиссары ВРК были направлены на военные склады, предприятия, воинские части. Гарнизонам предписывалось не выполнять приказов командующего Петроградским военным округом во Временном правительстве без санкции ВРК. 

14-22 сентября на Всероссийском Демократическом совещании с участием партий, земств, городских дум и профсоюзов был избран Предпарламент, 25 сентября сформировано третье коалиционное правительство во главе с Керенским. Но эти меры по спасению либеральной альтернативы опоздали. Число созданных снизу Советов достигло 974, две трети из них поддерживали лозунг «Вся власть Советам!». Большевики приступили к реализации взятого VI съездом их партии (август 1917) курса на вооруженное восстание и обеспечение через него полновластия Советов. 

16 октября ЦК партии большевиков с участием депутатов Петросовета сформировало Военно-революционный центр (ВРЦ) для идейного руководства событиями (А.С.Бубнов, Ф.Э.Дзержинский, Я.М.Свердлов, И.В.Сталин, М.С.Урицкий). 

24 октября попытка юнкеров, действовавших по приказу Временного правительства, ликвидировать типографию газеты «Рабочий путь» стала поводом к началу вооруженного восстания. Группы вооруженных по приказу ВРК рабочих, солдат и матросов, назвавшие себя Красной гвардией (около 6 тыс. чел.) под предлогом «защиты революции» заняли стратегические пункты столицы (вокзалы, мосты, телеграф) и разоружили несколько верных правительству военных подразделений.

25 октября 1917 Временное правительство, заседавшее в Зимнем дворце, было низложено. Вечером того же дня начал работу II съезд Советов рабочих, солдатских, казачьих и крестьянских депутатов. Большинство депутатов Съезда поддержало переворот и одобрило декрет о передаче власти Съезду Советов. 25 октября 1917 заседавший всю ночь съезд принял важнейшие для страны декреты О мире (декларировавший мирные намерения России и требовавший немедленного заключения мира без аннексий и контрибуций) и О земле, обещавший землю крестьянам.

Съезд учредил Совет народных комиссаров (СНК) с подчиненными ему народными комиссариатами (наркоматами) как первое советское правительство. Председателем СНК был избран лидер партии большевиков В.И.Ленин. Высшим органом новой власти, наделенным законодательными полномочиями, объявлялся Всероссийский Съезд Советов. Для ведения организационной работы между съездами был избран Всероссийский Центральный исполнительный комитет (ВЦИК) во главе с Л.Б.Каменевым.

Победа Октябрьской революции начала новую, советскую историю России (1917-1991), историю республики Советов рабочих, солдатских и крестьянских депутатов.

Реализуя декреты II Съезда Советов, СНК предложил 3-месячное перемирие для всех воюющих сторон и опубликовал секретные соглашения между Россией и союзниками. Собственность помещиков на землю отменялась. В рамках реализации программы левых эсеров объявлялась безвозмездная передача земли в пользование крестьянам по уравнительному принципу. В ноябре 1917 началась национализация частных банков и предприятий, введение на них рабочего контроля. 2 декабря 1917 все хозяйственные вопросы строящегося советского государства были переданы Высшему совету народного хозяйства (ВСНХ). В декабре-январе 1918 были созданы народная милиция, Красная армия, несколько позже Красный флот.

Для подавления сопротивления оппозиционеров и сомневающихся по указу СНК была создана Всероссийская чрезвычайная комиссия по борьбе с контрреволюцией и саботажем (ВЧК) во главе с Ф.Э.Дзержинским.

С ноября 1917 по февраль 1918 советская власть ликвидировала выступления верных прежним властям сил в Петрограде и Москве, а также мятежи казачьих отрядов П.Н.Краснова, А.М.Каледина и А.И.Дутова в центре, на юге и на Урале. К весне 1918 советская власть победила на окраинах бывшей империи в Эстонии, Латвии, Белоруссии, на Украине, Северном Кавказе, в Средней Азии была создана Туркестанская автономная советская республика. Этот период Ленин назвал «победным, триумфальным шествием советской власти».

Однако для признания легитимности этой власти большевикам нужно было выполнить требование созыва Учредительного собрания. И хотя в выборах участвовало менее половины избирателей, 5 января 1918 Учредительное собрание начало работу в Таврическом дворце Петербурга. В его составе делегаты от большевиков составляли менее 40% прибывших, большинство составляли правые эсеры, относившиеся к событиям октября-декабря 1917 отрицательно. Прибывший на заседание глава ВЦИК Свердлов предложил Учредительному собранию заслушать и принять выработанную новой властью Декларацию прав трудящегося и эксплуатируемого народа (Декларация перечисляла основные завоевания революции и требовала признать «установление коренных оснований социалистического переустройства общества» национализации предприятий и земли, введение рабочего контроля и т.п.). Когда члены Учредительного собрания отказались принимать этот документ, собрание было «распущено» вооруженным отрядом матросов.

«Декларация» была принята спустя пять дней на III Всероссийском съезде Советов, который объявил ВЦИК и СНК постоянными органами власти. На съезде было также объявлено о новом названии государства Российская советская федеративная социалистическая республика (РСФСР). Столицей ее стала Москва, куда из Петрограда и переехал СНК в марте 1918.

Реализуя обещание прекратить участие России в мировой войне, председатель СНК Ленин настоял на подписании сепаратного мира России с Германией (3 марта 1918) на немецких условиях. По Брестскому миру (который советское правительство аннулировало после революции в Германии в ноябре 1918), Россия отказалась от прибалтийских районов, Польши, Украины, части Белоруссии и Закавказья и согласилась выплатить контрибуцию (6 млрд. марок). Финляндия получила независимость еще в декабре 1917. Советская Россия после Брестского мира стала куда меньше Российской империи, но подписанный мир с Германией позволил большевикам сохранить власть.

Новые идеологи подчеркивали, что советская власть это революционная диктатура большинства (рабочих и крестьян) над меньшинством (свергнутыми эксплуататорскими классами) и потому должна обеспечиваться принуждением и насилием. Несогласие с насильственными методами строительства нового общества, протест против них сторонников демократического парламентаризма, возмущенных к тому же подписанием грабительского Брестского мира, раскололи общество.

Началась гражданская война.

Несогласные с политикой большевиков стали формировать в марте 1918 Добровольческую армию, составившую основу так называемого «белого движения». В Самаре из бывших членов Учредительного собрания возникло Поволжское правительство (Комуч). Другие центры сопротивления большевикам были организованы в Сибири и на севере. Антибольшевистские мятежи произошли в Ярославле и других городах Центральной России. В Москве настаивавшие на продолжении войны с Германией левые эсеры устроили провокацию, убив посла Германии Мирбаха (6 июля 1918).

В июльские дни 1918, когда гражданская война еще разгоралась, была принята первая Конституция России. По ней верховной законодательной властью наделялся Съезд советов, между съездами ВЦИК, а между заседаниями ВЦИК его небольшой Президиум. Реальное управление страной оставалось у исполнительной власти Совета народных комиссаров (Совнаркома или СНК).

Идея борьбы с «красными комиссарами» объединила Добровольческую армию и Верховный военный совет Антанты, который решил оказать помощь антибольшевистским движениям. Британские войска высадились в Батуми, французские в Одессе. К концу лета 1918 белое движение, состоявшие из офицеров царской армии, юнкеров, казаков, представителей дворянства и руководимое адмиралом А.В.Колчаком в Западной Сибири, генералами А.И.Деникиным на юге и Н.Н.Юденичем на северо-западе (Прибалтика), оказалось поддержанным иностранной интервенцией.

Для защиты дела революции Советское правительство бросило все силы на формирование отрядов Красной Армии. Страна была объявлена «единым военным лагерем» (2 сентября 1918). В рамках «политики военного коммунизма» (1918-1921) исключался товарно-денежный обмен между городом и деревней, вводились «продразверстка» (насильственные изъятия хлебных запасов у зажиточных крестьян с помощью продотрядов из рабочих и солдат, которые опирались на комитеты бедноты), карточное снабжение, все обладающие ценностями приравнивались к «буржуазным элементам» и обязывались сдавать их советским органам. Несмотря на жесткость мер «красного террора» (официально объявлен в сентябре 1918 и представлен как ответ на попытку застрелить Ленина), большевикам удалось убедить граждан новой России в их необходимости.

В результате длительной и кровопролитной гражданской войны 1918-1920 «белые армии» были последовательно разбиты.

Интервенция поляков на Украине не удалась, но и контрнаступление Красной Армии вглубь Польши оказалось безуспешным. России пришлось смириться с потерей западной Украины и Белоруссии. Остатки «белых», руководимые П.Н.Врангелем, объединились в Крыму, откуда после ноября 1920 эмигрировали в Турцию. К началу 1921 большевики держали под контролем большую часть прежней империи. Интервенция бывших союзников по Антанте бесславно завершилась для них выводом войск. Закавказье, Восточная Белоруссия и Украины были возвращены вновь в состав России.

Но Первая мировая и гражданская войны дорого обошлись стране: погибли 15 млн. чел., около 2 млн. эмигрировало. Объем промышленного производства составил к 1921 лишь 20% от объема производства 1913, в тяжелой промышленности спад дошел до 13% от довоенного уровня. Политика «военного коммунизма» с ее изъятиями «хлебных излишков» привела к мятежам крестьян («антоновщина» в Тамбовской обл.) и к массовому голоду в Поволжье и на Украине (там умерло от голода ок. 5 млн. чел. в 1921-1922). Восстания против большевистской политики (с лозунгом «За Советы, но без коммунистов!» выступили моряки Кронштадта в 1921) ставили под угрозу существование режима.

Суть новой экономической политики (НЭПа, 1921-1929) состояла в замене практики конфискации продуктов (продразверстки) фиксированным продналогом. Отменялось карточное снабжение, легализовывалась частная торговля. Крестьянам было разрешено продавать излишки продуктов, поощрялось развитие кооперации (от сбытовой до производственной). На «рельсах НЭПа» удалось начать реализацию плана электрификации всей страны (план ГОЭЛРО, 1920). Торговые отношения с Эстонией («окно в Европу», 1922), Раппальский договор с Германией (1922), дипломатическое признание Советской России Англия, Италией, Францией (1924) создавали условия для ускоренного восстановления экономики; страна была заинтересована в иностранных концессиях. Денежная реформа 1924 сделала конвертируемым советский «золотой червонец». К 1927 производство достигло уровня 1913.

Действие советской Конституции 1918 в 1921 было распространено на все части страны, на 11 национальных автономных республик и 10 областей. Помимо РСФРС, образовались советские республики Украины, Белоруссии, Закавказья. В декабре 1922 они объединились в Союз Советских Социалистических Республик (СССР) с новой союзной Конституцией (1924). В 1930-е в состав СССР вошли как союзные республики выделившиеся из состава РСФСР Узбекистан, Таджикистан, Туркмения, Казахстан и Киргизия; бывшая единой Закавказская СФСР разделилась на Армянскую, Грузинскую, Азербайджанскую республики. Образование многонационального союза отвечало историческим традициям народов, проживавших на территории бывшей Российской империи; его создание выравнивало социально-культурный и экономический уровень развития регионов. Но централизаторские тенденции доминировали. Суверенитет республик был номинальным, национальная самобытность игнорировалась (концепция отмирания национальных языков по мере строительства коммунизма), сепаратизм пресекался.

Тот же унитаристский подход к управлению был и в партийном руководстве. Уже к 1919 партия большевиков, переименованная во Всероссийскую, а затем Всесоюзную коммунистическую партию большевиков ВКП(б), монополизировала политическую власть в стране, другие партии и организации попали под запрет. Особым преследованиям в рамках насильственной атеистической пропаганды подверглась отделенная от государства церковь. Идеологическое насилие исходило от ВКП(б), внутри которой власть принадлежала Центральному комитету (ЦК). Его лидер Ленин в 1921 предложил запретить любые проявления «разномыслия», в том числе фракции внутри ВКП(б). Борьба мнений в ЦК приобрела характер борьбы за власть. После смерти Ленина в январе 1924 (после которой Петроград был переименован в Ленинград), Сталин как генеральный секретарь ЦК сумел устранить потенциальных соперников и оказаться во главе партии и страны. В 1925 со своих постов был смещен Троцкий с его идеей подготовки мировой (а потому «перманентной») революции; в 19261927 «новой оппозицией» были объявлены соратники Л.Б.Каменев и Г.Е.Зиновьев, сомневавшиеся в возможности построения социализма в не созревшей для этого стране («левые уклонисты»). В 1929 настала очередь тех партийцев, кто считал возможным поддерживать, хотя бы временно, элементы частнособственнической инициативы в сельском хозяйстве: они были осуждены как «правый уклон» в партии (Н.И.Бухарин, А.И.Рыков, М.П.Томский).

Жестко подавлялось инакомыслие в среде интеллигенции. Место старых ее представителей, могущих быть нелояльными действиям ВКП(б), занимали новые «красные профессора», готовившиеся через рабочие факультеты (рабфаки) университетов и вузов ускоренными темпами. Старых специалистов обвиняли в умышленных «заговорах», «вредительстве» и репрессировали («Шахтинское дело», дело «Промпартии» конца 1920-х.). Наука, культура оказывались под контролем партийно-правительственной верхушки.

Твердо контролировалось и исполнение спущенных Госпланом (создан в 1920) планов развития экономики. Отказавшись платить по долгам царского правительства (поставив условием их выплаты компенсацию урона, нанесенного стране интервенцией западных стран), Советская Россия в 1925 была вынуждена осуществлять индустриализацию, полагаясь на собственные силы и ресурсы. В 1928 введена система 5-летнего планирования («пятилетки»). План первой пятилетки (19281933) был выполнен лишь в тяжелой промышленности, но народу объявили о досрочном выполнении всех показателей. Страна приступила к осуществлению второго пятилетнего плана, за ним последовали остальные.

Для импорта дорогостоящего оборудования по плану индустриализации нужны были средства. Их советское правительство получало за счет принудительных займов у населения, экспорта сырья и несмотря на нехватку для собственного потребления, зерна. Падение мировых цен на сельскохозяйственные продукты в условиях мирового экономического кризиса заставило увеличить объем их экспорта, для этого нужно было повысить производительность труда в аграрном секторе. Однако государственная политика низких цен на сельскохозяйственную продукцию не стимулировала ее роста. Сталин в 1927 сделал ставку на насильственные меры: «раскулачивание» зажиточных крестьян, экспроприации их хозяйств, «коллективизацию» (вхождение в коллективные хозяйства, колхозы). Сопротивление подавлялось армией, органами НКВД; всех противников проводимых мер записывали в «кулаки», депортировали в трудовые лагеря на лесозаготовки или строительство каналов, что считалось средством политического перевоспитания. К 1933 60% крестьянских хозяйств вошли в колхозы. Результат такой аграрной политики не заставил долго ждать: число крестьян сократилось на треть, были разрушены устои крестьянского быта, в 19321933 страну поразили массовый голод, разорение деревни. К 1941 было коллективизировано 95% хозяйств. «Колхозники» оказались прикреплены к ним отсутствием паспортов: всем работникам колхозов предписывалось сдавать паспорта в администрацию; самовольные расчет и смена места жительства и работы исключались.

В городах в 1929-1939 были построены 9 тыс. заводов и фабрик. И хотя реальная зарплата к концу 1930-х оставалась на уровне 1928, а потребление продуктов питания, изделий легкой промышленности оставалось низким, советский народ жил идеалами и верой в счастливое будущее для детей и внуков. Эта вера поддерживалась идеологическими акциями: ужесточение дисциплины в колхозах и на предприятиях сочеталось с развитием трудового подвижничества (с 1935 развитие «стахановского движения» по имени шахтера-новатора А.Г.Стаханова позволило администрации увеличить рабочие нормы выработки, что заставляло всех трудиться на пределе сил). Недовольство и критика жестоко подавлялись.

В самой ВКП(б) стали появляться оппозиционные настроения. На 17-м съезде ВКП(б) (1934) в момент переизбрания. Сталина на высший пост против него было подано 270 бюллетеней, в то время как против секретаря парторганизации Ленинграда С.М.Кирова всего 3. Многие видели в избрании Кирова путь к спасению страны от режима сталинской диктатуры. Получив результаты голосования, Сталин распорядился засекретить их. В конце 1934 Киров был убит, следом были уничтожены В.Р.Менжинский, В.В.Куйбышев, Бухарин, ВКП(б) была подвергнута «чистке». Жертвами ее стали 1,2 млн. чел (из 2,8 млн), в том числе 2/3 членов ЦК, многие высшие командиры Красной Армии, выдающиеся ученые (Н.И.Вавилов), деятели культуры (В.Э.Мейерхольд, О.Э.Мандельштам). Предположительно, в рамках «большого террора» 1934-1941 было расстреляно без суда и следствия как минимум 500 тыс. чел., почти 5 млн. отправлены в лагеря.

Голод, репрессии привели к демографическим потерям (710 млн. чел.). Советские люди привыкали жить в бесправии, зависимости от органов власти, подконтрольности всех сторон повседневной жизни, в атмосфере всеобщего недоверия и подозрительности. Информация о жизни за пределами СССР искажалась, а жизнь в Стране Советов рисовалась в литературе и кино как лучшая из возможных.

Содержание советской внешней политики 19201930-х определялось тезисом о враждебности западных держав СССР и необходимости использования их противоречий для обеспечения национальной безопасности и стабильного торгового обмена с этими странами.

Приход к власти фашистов в Германии (1933), активизация Японии на Дальнем Востоке заставила СССР стремиться войти в Лигу наций. Осуществление задуманного (1934) позволило СССР заключить в 1935 пакты о взаимопомощи с Францией и Чехословакией, помогать Испании (1936-1939) в борьбе с генералом Франко. В сентябре 1938 Гитлер стал угрожать вторжением в Чехословакию, СССР обещал поддержку, если Франция выполнит в отношении нее союзнические обязательства. Но Франция не только не сделала этого, но и вошла в состав западных государств, лояльно отнесшихся к идее передачи части Чехословакии (области Судет) гитлеровской Германии («Мюнхенский сговор» 1938).

Понимая, что западные державы хотят повернуть нацистскую агрессию против СССР, Сталин решил разрушить эти планы и поменять направление внешней политики на противоположное. Заменив наркома иностранных дел (М.М.Литвинова на В.М.Молотова), он начал готовить союз с Гитлером. 23 августа 1939 Молотов и гитлеровский министр иностранных дел Риббентроп подписали Пакт о ненападении. Секретные дополнительные статьи к пакту включали раздел Польши между Германией и СССР и передачу прибалтийских государств и Бессарабии в сферу влияния Сталина.

1 сентября 1939 Германия вторглась в Польшу, развязав Вторую мировую войну.

17 сентября СССР ввел войска в Восточную Польшу, далее в Эстонию (28 сентября), Латвию (5 октября) и Литву (10 октября). На прибалтийских землях, 20 лет назад входивших в состав Российской империи, действовали коммунистические организации, поэтому часть населения восприняла введение советских войск положительно. 28 ноября СССР начал войну с Финляндией. Победа в ней далась нелегко: армия была ослаблена «чистками» цвета армии. В мае-июне 1940, пользуясь нападением Германии на Францию и капитуляцией последней, СССР завершил присоединение прибалтийских стран, а Румынию заставил уступить Бессарабию и часть Буковины (земли, входившие ранее в состав Российской империи).

Фашистская Германия была готова к нападению на СССР (план «Барбаросса») к началу 1941. Укрепив позиции договором с Японией, Гитлер приказал начать боевые действия против СССР 22 июня 1941.

В 4 утра германские самолеты нарушили советское воздушное пространство, а сухопутные войска пересекли границу СССР. Для советского народа началась Великая Отечественная война 1941-1945. Восточный фронт стал главным из фронтов Второй мировой войны и решающим для судеб народов мира.

Первый этап Великой Отечественной Войны 1941 ноябрь 1942 был самым тяжелым. Красная Армия несла тяжелейшие потери: в первые дни войны бомбардировками были уничтожены Военно-воздушные силы, несколько армейских группировок (2 млн. чел.) попали в окружение и в плен. Фашисты не дошли до Кремля 25 км, но в решающей битве (командующий маршал Г.К.Жуков) были отброшены и в ходе контрнаступления (5 декабря 1941 10 января 1942) разбиты. После поражения под Москвой Гитлер решил нанести удар на юге, отдав приказ стягивать войска к Сталинграду. В сентябре 1942 фашистские войска форсировали Волгу. К ноябрю линия фронта проходила от Воронежа к Сталинграду, Грозному и Новороссийску.

На втором этапе войны (ноябрь 1942 лето 1943) германская армия показала себя не готовой к затяжной войне. Потерпев поражение в контрнаступлении советских войск под Сталинградом ноябре 1942 марте 1943, после капитуляции там армии Паулюса (февраль 1943) и решительной победы Красной Армии на Курской дуге (июль 1943) фашисты потеряли стратегическую инициативу.

Третий этап Великой Отечественной (осень 1943 май 1945) позволил СССР сохранить стратегическую инициативу. В войну вступили союзники, США и Англия, (ранее выражавшие помощь военными и продовольственными поставками). Это был этап освобождения от фашистов в начале советской территории (март-октябрь 1944), а затем Польши, Чехии, Словакии, Румынии, Болгарии, ряда балканских стран. Этап завершается взятием Берлина 2 мая 1945 и принятием Жуковым 8 мая в Карлсхорсте Акта о безоговорочной капитуляции Германии, подписанного от германского верховного командования ген. Кейтелем (Гитлер покончил с собой).

Послевоенный раздел Европы обсуждался на встречах руководителей стран-союзников Сталина, У.Черчиля и Ф.Рузвельта в 1943 (Тегеран) и дважды в 1945 (Ливадия, Потсдам). По согласованию, сфера влияния СССР распространялась на освобожденные им земли Болгарию, Румынию, Польшу и Венгрию, Чехословакию; Югославия делилась пополам (но лидер югославов И.Б.Тито не дал разделить страну). Греция попала в британскую сферу. Германия подлежала разделению на зоны влияния США, Франции Англии и СССР. Страны-союзницы дали согласие на вхождение Восточной Пруссии и Закарпатья, а также финского района Петсамо в состав СССР. В свою очередь, СССР обязывался помочь США в ликвидации японского милитаризма на Дальнем Востоке. Через два дня после атомной бомбардировки американским летчиком японского города Хиросима (6 августа), СССР в соответствии с союзническими обязательствами объявил войну Японии и ввел войска в Манчжурию, Северный Китай, Корею, южную часть Сахалина и на Курильские о-ва. Спустя месяц Япония капитулировала. После капитуляции к СССР отошли южная часть Сахалина и Курильские о-ва.

Восстановление разрушенного войной хозяйства осложнялось огромными людскими потерями: 27 млн. чел (40 млн. с угнанными на работу в Германию, умершими от ран и на оккупированной территории). Материальный ущерб, нанесенный СССР, достигал почти 30% его национального богатства. Миллионы людей остались без крова, в руинах лежали сотни городов, 32 тыс. заводов и фабрик; были вывезены или погибли во время бомбежек культурные ценности.

Новый 5-летний план (1946-1950) требовал восстановления и достижения довоенного уровня промышленного и сельскохозяйственного производства. За счет новой мобилизации человеческих и материальных ресурсов (принудительных займов у населения, бесплатного труда миллионов заключенных, сокращения расходов на социальную сферу) страна уже в 1948-1950 превзошла по объему промышленного производства 1940. Более 6200 предприятий были восстановлены (Днепрогэс, Запорожсталь, Минский тракторный завод и др.)

Хуже обстояло дело с аграрным сектором. Туда не направлялись силы, средства, в т.ч. репарации от Германии и других бывших стран-союзников (СССР получил по репарациям и в качестве поддержки всего 4 млрд. руб., в то время как в страны Европы США по плану Маршалла направили в 3 раза больше). Проблема нехватки продуктов питания оставалась острой и после отмены карточного снабжения (1947), введенного в годы войны. По решению созданного из СНК в 1946 Совета министров СССР, систему коллективных хозяйств (колхозов) укрепили административными методами. Крестьян вынудили передать государству в 1946 почти 5,7 млн. га земли, ставших в голодные 1941-1945 обрабатываемыми (с этих участков они получали необходимое для их семей количество молочной продукции, овощей и мяса), колхозную систему распространили на присоединенные территории Украины, Прибалтики, Молдавии (1947), «личные подсобные хозяйства» обложили налогами. Колхозы укрупнили: вместо 252 тыс. мелких возникло 97 тыс. крупных (19501952). Население мобилизовывалось на коллективные работы (например, «сталинский план преобразования природы» 1948 предусматривал посадку деревьев на сотнях тысяч гектаров для защиты степей от засухи).

Ожидания либерализации режима вступали в противоречие с новым витком репрессий (1948 борьба с «космополитизмом», «низкопоклонничеством перед Западом», 1947-1951 «дискуссии» по политэкономии, языкознанию, объявление генетики «лженаукой», 19491950 «ленинградское дело»). Сильно пострадали вернувшиеся военнопленные, насильно угнанные во время войны в Германию, жители оккупированных областей все они оказались в лагерях. Четверть населения прибалтийских республик была депортирована на восток, репрессировано духовенство униатской церкви и почти 1,5 млн. населения Западной Украины. Вновь востребованными оказались образ «врага народа» и идеология антисемитизма. министерство внутренних дел во главе с Л.П.Берией превратилось в «империю»: оно располагало собственными войсками, заводами, НИИ, железнодорожной системой и миллионами работников в лагерях.

Превратившись в связи с победой в войне в великую державу, СССР вступил в соревнование с США за расширение сфер влияния. Противостояние Запада и СССР, навязанное в 1946 У.Черчиллем, предложившим создать направленную против СССР «ассоциацию англоговорящих наций» и продолженное доктриной Трумэна («сдерживания и отбрасывания социализма»), «планом Маршалла» (помощи странам, не находящимся в орбите влияния СССР) вылилось в создание «пояса социализма» из стран, граничащих с СССР. В 1947 было учреждено Коммунистическое информационное бюро (Коминформ) для проведения в социалистическом лагере единой информационной политики, в 1949 создан Совет экономической взаимопомощи (СЭВ) для проведения согласованной экономической политики. В 1949 СССР подтвердил, что как и США, обладает ядерным оружием. В 1955 соцстраны создали (в ответ на создание в 1949 западными державами НАТО) свой военный блок Варшавский договор. В Китае СССР оказывал помощь Мао Цзэдуну в его борьбе за власть. Как только была основана Китайская Народная Республика (1949), с ней были установлены тесные отношения. Осуществлялась помощь и компартиям в западных странах.

Смерть Сталина 5 марта 1953 привела к изменениям в руководстве партией (ВКП(б) была переименована КПСС в 1952) и страной в целом. Соперничество между группировками бывших «верных сталинцев» привело на пост председателя Совета министров Г.М.Маленкова, а на пост первого секретаря ЦК КПСС Н.С.Хрущева. «Политическая оттепель» (19531964)началась арестом в июне 1953, а затем расстрелом символа репрессий прошлых лет Берии. В 1955 Хрущев сместил министра иностранных дел Молотова, а затем и Г.М.Маленкова (его заменил Н.А.Булганин, союзник Хрущева).

В феврале 1956 на 20-м съезде КПСС Хрущев сделал доклад о «культе личности» Сталина. Он критиковал диктаторские методы сталинского управления, упоминал о его просчетах в годы войны, о нарушениях принципов коллективности партийного руководства. КПСС публично отказалась от реализации идеи установления вооруженным путем диктатуры пролетариата, впервые был озвучен тезис о мирном сосуществовании двух социальных систем (социализма и капитализма). Хотя осуждающая сталинизм часть доклада не была опубликована, предназначаясь только для членов партии, текст ее вскоре стал известен и подорвал авторитет режима. Возникшая в руководстве партии оппозиция (Л.М.Каганович, К.Е.Ворошилов и др. пытались опереться на чиновников-сталинистов и вернуться к прошлому) была осуждена как попытка создания «антипартийной группы». Поддержанный местными партийными кадрами и министром обороны маршалом Жуковым, Хрущев убедил ЦК партии осудить оппозиционеров и удалить их от политики.

В 19561957 миллионы заключенных были выпущены из лагерей, реабилитированы. Им предоставили работу или пенсии. Московский Кремль воплощение государственной тайны открыли для посещения туристов. Союзным республикам предоставили право создавать на своей территории края и области. Новый импульс получил труд научной и художественной интеллигенции. Разрешили первые туристические поездки за границу (правда, «глушение» заграничных радиостанций продолжалось). Сняли запрет на изучение ряда тем историкам, в стране зародилась социология. Но партийно-государственное руководство боялось потерять контроль над обществом, поэтому политика в интеллектуальной сфере оставалась непоследовательной: сочувственное описание взглядов интеллигента на революцию выходило за разрешенные рамки, и Л.О.Пастернаку не разрешили получить в 1958 за роман Доктор Живаго Нобелевскую премию, которую ему присудили. В то же время, Хрущев санкционировал в 1962 публикацию повести А.И.Солженицына Один день Ивана Денисовича о жизни заключенного в сталинском лагере. Правда, другим такого рода произведениям уже не позволяли появляться в свет. В годы «оттепели» советским ученым удалось запустить в космос первый в мире искусственный спутник земли (1957), а 12 апреля 1961 свой полет совершил первый космонавт Ю.А.Гагарин.

На волне политической «оттепели» возник новый порыв энтузиазма советских людей «движение за коммунистический труд» (1958). Еще в 1954 началось освоение целинных и залежных земель, к 1960 было освоено 42 млн. га, что на время сняло остроту продовольственной проблемы. Были уменьшены обязательные поставки колхозов, отменена паспортная привязка крестьян к колхозам, установлены пенсии работникам сельского хозяйства. Инвестиции в сельское хозяйство 1960-1964 превысили объем 16 послевоенных лет. Среди культур особое предпочтение отдавалось кукурузе, которая навязывалась даже тем районам, где природные условия были неподходящими. Но даже эти меры не способны были накормить страну. В 1962 СССР принял решение о закупке зерна за рубежом.

Тем не менее, экономические успехи были заметны, в том числе и потому, что энергетика перешла с угля на нефть, газ и гидроэлектроэнергию. Создавались региональные органы управления экономикой совнархозы, объединяемые в ВСНХ (это считалось возвращением к ленинским принципам управления экономикой), который заменил Совет министров. Особое внимание было уделено большим энергетическим стройкам в Сибири (Иркутская, Братская и Красноярская ГЭС). И все же к 1964 годовой прирост промышленного производства упал. Ресурсы распылялись между многими капиталоемкими стройками, завершение которых затягивалось. Социальные ресурсы перестройки экономики оказались мизерными, условия жизни рабочих оставляли желать лучшего (что выявили их стихийные выступления на Магнитогорском комбинате, в Новочеркасске 1962, подавленные танками, а также проявления недовольства в Москве, Ленинграде, Донбассе, Кемерово, Иваново). В то же время программа предоставления трудящимся бесплатных квартир позволила в значительной степени снизить остроту жилищной проблемы, укрепилась система бесплатного медицинского обслуживания и бесплатного образования.

Больших вложений требовала внешняя политика. Советский Союз постоянно предлагал всеобщее разоружение и сумел добиться подписания Договора о запрещении ядерных испытаний в атмосфере, в космическом пространстве и под водой (1963), но задачи обороны страны от возможного нападения западных держав и прежде всего США объявлялись первостепенными. Конфликты в отношениях с ними возникали часто. В 1959 СССР поддержал революцию на Кубе, разместив там следом базу советских ракет среднего радиуса действия. После жесткого ответа США («Карибский кризис» 1962), сухопутную военную базу ликвидировали в обмен на обещание не чинить препятствий кубинскому режиму и ограничение американской военной активности в Турции.

Партийная жизнь в годы «оттепели» стала демократичнее: в новом Уставе КПСС, принятом в 1961, выборные должности в партии ограничивались 3 годами. Однако это касалось рядовых партийцев, для которых КПСС приняла в том же году новую Программу партии: в ней обещалось построение в стране к 1980 коммунизма. В партийных же верхах зрел новый заговор, во главе которого оказались партийные работники более молодого поколения Л.И.Брежнев, А.Н.Косыгин, Н.В.Подгорный. В октябре 1964 Хрущев был обвинен в «волюнтаризме и субъективизме» в управлении страной, отстранен от власти и отправлен на пенсию. Новым партийным лидером стал Брежнев.

Обещанная Брежневым «стабильность» в обществе, которой жаждала прежде всего партийно-государственная бюрократия (номенклатура), превратилась в 20-летний застой (так называемый период «стагнации» 1964-1985). Помимо руководства КПСС, Брежнев возглавил Президиум Верховного Совета СССР (верховный законодательный орган, заменивший после 1945 довоенный ВЦИК), а председателем правительства (Совмина) был назначен Косыгин. Власть и привилегии номенклатуры сохранились, а ротация руководящих кадров, их частая сменяемость были исключены (стали нормой занятие должностей в течение 1520 лет, средний возраст выдвиженцев в 56 лет). Людей убаюкивали обещаниями скорого построения коммунизма: согласно социально-историческим концепциям того времени, страна уже вступила в период «развитого социализма», за которым должно последовать коммунистическое равенство.

Эволюция политической доктрины в это время неосталинизм связана с именем главного идеолога ЦК КПСС М.А.Суслова. При нем идеологический отдел ЦК исключил всякую критику «культа личности», способствовал закреплению монополизма КПСС в советской политической системе, поставил под идеологический контроль на 20 лет всю общественную и культурную жизнь страны. Однако в СССР находились общественные деятели, поднимавшие голос против реставрации сталинизма А.Синявский, Ю. Даниэль, А.Гинзбург, Ю.Галансков и др., с выступлений которых взяло начало диссидентское движение в СССР. Оно включало писателей, деятелей искусства, ученых, религиозных деятелей, родственников жертв сталинских чисток и представителей репрессированных групп национальных меньшинств. Выходил подпольный журнал «Хроника текущих событий». Диссидентская деятельность достигла пика в 1968, после чего меры борьбы с ней ужесточились. Со своего поста был смещен либеральный редактор журнала «Новый мир» А.Т.Твардовский (1970), награжденному Нобелевской премией Солженицыну запретили, как и Пастернаку, получать ее (поскольку среди его сочинений был капитальный труд о советском терроре «Архипелаг ГУЛАГ»), более того, писатель был выслан из страны (1974). Главным лидером интеллектуальной оппозиции режиму стал отец советской водородной бомбы акад. А.Д.Сахаров. Ему также не позволили получить Нобелевскую премию мира 1975; в 1980 он был отправлен в ссылку в Горький. Всего в тюрьмах и колониях в эти годы находилось ок. 10 тыс. политзаключенных. В отношении рядовых инакомыслящих вошло в обыкновение злоупотребление психиатрией (т.е. содержание диссидентов в психиатрических лечебницах). Тех же, кто имел мировую известность (виолончелист М.Ростропович, певица Г.Вишневская, танцор В.Панов, публицист А.Амальрик, а также защищавший права крымских татар на возвращение в Крым генерал-майор П.Григоренко) высылали из страны. Антисемитизм в СССР и успехи государства Израиль вызвали волну эмиграции евреев.

В республиках развивался процесс скрытого национализма, основанный на неприятии культурной и политической советизации, насильственного насаждения атеизма (Украина, Литва, Средняя Азия). Между тем, по переписям 1979 и 1985 в СССР была выделена 101 этническая группа, из которых (согласно концепции) уже сформировалась «новая историческая общность советский народ»; национальный вопрос был назван решенным «полностью и окончательно».

В управлении экономикой команда Брежнева отменила хрущевские «совнархозы» и вернула систему планового управления хозяйством через министерства. Реформой 1965 глава Совмина Косыгин сократил число контрольных плановых показателей, сместил акцент с количества произведенной продукции на сумму затрат. В стране вводился хозрасчет, экономическое стимулирование работников. Экономические показатели 1966-1970 были наилучшими за послевоенное время, выросло 1900 крупных предприятий (в том числе автомобилестроительные КамАЗ, ВАЗ). Но после 1968 даже эти робкие новации были приостановлены: номенклатура предпочитала небольшое, но стабильное увеличение годовых планов рискованным инициативам по производству новой продукции. Ставка была сделана на экспорт сырья. Месторождения нефти и газа в Западной Сибири позволили обеспечить некоторый приток оборудования, а также потребительских товаров. Но уже к 1976 внешний долг СССР достиг 6 млрд. долл. В области передовых технологий страна все больше отставала от Запада, особенно в сферах транспорта, связи, электроники. Труд 40% промышленных рабочих и 75% работников сельского хозяйства не был механизирован.

И если в сфере производства средств производства успехи все-таки имелись, то в сфере легкой промышленности отставание становилось огромным. Потребительские товары, произведенные в СССР, имели низкое качество и быстро раскупались лишь в условиях дефицита и в отсутствие внешней конкуренции. В провинции нужных товаров вообще не было. В столице за ними стояли очереди характерная черта советского быта. К началу 1980-х СССР по уровню жизни занимал 77-ое место в мире, по продолжительности жизни 35-е.

Даже в урожайные годы из-за неэффективного хранения пропадало много зерна, овощей. Деревня жила хуже города, хотя в 1965 и в 1970 повышались закупочные цены на сельхозпродукцию, а с 1966 были повышены пенсии колхозникам. Но отсутствие современного жилья, дорог и возможностей профессионального роста ускоряли отток сельской рабочей силы, особенно молодежи, в города. Все усилия идеологов и экономистов были направлены на подъем Нечерноземья, мелиорацию земель (1974), но были малоэффективны. Страну кормили за счет покупаемого за золото зерна.

Одновременно расширялось производство вооружений, к 1970 развернуто 1300 межконтинентальных баллистических ракет, в т.ч. мобильного базирования для уменьшения их уязвимости. Активно шло создание системы противоракетной обороны при одновременном развертывании дипломатической компании борьбы за мир, укреплению взаимной безопасности. В мае 1972 в Москве было подписано соглашение ОСВ-1 между СССР и США о сокращении систем противоракетной обороны и наступательных ядерных арсеналов. В Вашингтоне в 1973 было достигнуто соглашение о дополнительных мерах по предотвращению внезапного нападения.

Связи с соцстранами в эти годы отличались нестабильностью. Еще в 1964 обострились отношения СССР с Китаем, дело иногда доходило до перестрелок и провокаций на границе (попытка китайцев захватить о. Даманский на Амуре), особенно в годы культурной революции в Китае (19661969). Самым близким союзником СССР в Азии в эти годы стал Вьетнам. В Европе Югославия так и не вошла ни в СЭВ, ни в Варшавский договор, Румыния сопротивлялась втягиванию в систему экономической интеграции и военного блокирования. Она отказалась присоединиться к странам Варшавского Договора во время вторжения советских войск в Чехословакию в 1968 с целью ликвидации там попыток отойти от рекомендованных СССР форм строительства социализма. По сути, советские лидеры допускали лишь ограниченный суверенитет социалистических стран, оставляя за собой право вооруженного вмешательства в дела любой из них (события 1980 в Польше, создание профсоюза «Солидарность», ставшего началом крушения социализма в этой стране не завершились военным вторжением лишь потому, что польские лидеры сами ввели в стране военное положение).

Год за годом СССР настаивал на необходимости проведения общеевропейской конференции по безопасности и сотрудничеству в Европе. Эта встреча состоялась в августе 1975 в Хельсинки. Для подписания итоговой Декларации СССР пришлось пойти на уступки западным требованиям в области прав человека (облегчение выезда за рубеж, заключение браков с иностранцами, освобождение политзаключенных). 

Ухудшение отношений с западными странами началось с 1977 после неудачных переговоров в Вене о взаимном сокращении вооружений в Центральной Европе. Когда в 1979 было подписано новое соглашение по разоружению, ОСВ-2, ратификация его совпала с введением СССР войск в Афганистан. Сенат США отложил ратификацию текста, действия СССР были осуждены как агрессивные, западные страны бойкотировали Олимпиаду-80, проходившую в Москве. В ответ СССР начал развертывание в ГДР ракет среднего радиуса действия, нацеленных на страны Западной Европы.

Кризисное состояние общества начала 1980-х выявилось в быстрой смене генеральных секретарей ЦК КПСС. После смерти Брежнева в 1982 его сменил бывший министр госбезопасности Ю.В.Андропов. Административная кампания «укрепления дисциплины» (контролировалось присутствие рабочих и служащих на их рабочих местах в рабочее время), несколько арестов диссидентов были его вкладом в российскую историю. После его смерти в 1984 на вершине власти возник бесцветный брежневский приближенный К.У.Черненко. Народ ждал перемен. Возглавивший партию в марте 1985 М.С.Горбачев был энергичным, реформистски настроенным лидером. Из «старой гвардии» рядом с ним оставались поначалу А.А.Громыко, ставший председателем Президиума Верховного Совета СССР и Н.И.Тихонов, назначенный Предсовмина.

Началась «перестройка»(1985-1991). На состоявшемся в феврале-марте 1986 27-м съезде партии была одобрена стратегия реформ. Новый лидер поначалу склонялся к политике администрирования (кампания против пьянства, за повышение дисциплины труда), однако она дала отрицательные результаты (подорожание спиртных напитков, варварские вырубки виноградников, подрыв финансов государства в связи с массовым самогоноварением). Ограниченность таких реформ была в их непродуманности, стремлении достичь желаемого скорейшим образом, в отсутствии достаточного экономического обоснования («курс на ускорение» 19851986). По сути, Горбачевым планировался «большой скачок» при преимущественном развитии тяжелой промышленности, которая и без того занимала непропорционально большое место в структуре милитаризированного государства.

Согласившись с ведущими экономистами и социологами, Горбачев провозгласил курс на реструктуризацию экономики и всего общественно-политического строя, перевода государственно-планового хозяйствования на рыночную, товарно-денежную основу (1987). Новые законы посыпались один за другим: давший большую свободу директорам предприятий Закон о предприятии (1987), о кооперации и индивидуально-трудовой деятельности (1988) и т.д. В 1989 появился курс на создание «регулируемой рыночной экономики» (хотя ведущие экономисты отрицали возможность соединения плана и рынка).

Особенно заметным изменением в обществе стала политика гласности свободы слова, открытости информации (с 1987). Появились многочисленные общественные группы, занятые разными видами культурной, спортивной, предпринимательской и политической деятельности. Информационный взрыв нарастал по мере того, как общество узнавало правду о своем прошлом (о ленинской бескомпромиссности к врагам революции, о сталинских репрессиях, о взятках в брежневские времена).

Открытый характер стала приобретать и советская дипломатия с вводимыми оборот новыми понятиями: «новое мышление» (сотрудничество вместо соперничества великих держав), «общечеловеческие ценности» (которые были признаны более высокими, чем цели классовой борьбы за построение коммунизма), «наш общий дом» (о Европе и европейцах). Все призвано было подчеркнуть миролюбивый характер новой внешней политики. Советского лидера с восторгом принимали в США и странах Запада. Еще в 1985 СССР объявил мораторий на развертывание ракет среднего радиуса действия (SS-20) в Европе; в марте 1987 была принята формула «нулевого варианта» (полного демонтажа ракет в Европе), в декабре 1987 такое соглашение было подписано в Вашингтоне. В июле 1986 у СССР начали нормализовываться отношения с Китаем (сотрудничество в железнодорожном строительстве, совместном использовании Амура, сокращение численности советских войск, расположенных вдоль китайской границы). Развернулся вывод советских войск из Афганистана (закончился 15 февраля 1989), началось сокращение вооруженных сил на 500 тыс. чел.

В 1986 Горбачев вернул из ссылки Сахарова, а следом распорядился об освобождении сотен политзаключенных; всем еврейским «отказникам» было позволено эмигрировать в Израиль. «Десталинизация» мышления и культуры, начатая Хрущевым, но приостановленная Брежневым, возобновилась.

Однако уже к осени 1987 стало ясно, что, несмотря на попытки реформ, экономика страны остается в глубоком кризисе. В условиях ослабления трудовой дисциплины предприятия переставали работать на госзаказ; продукты и потребительские товары становились «дефицитом», а черный рынок процветал. Рост зарплаты без товарного покрытия вел к ускорению инфляции.

Вопрос о путях дальнейшего развития стал предметом острых дискуссий в руководстве страны.

Консерваторы во главе с Е.К.Лигачевым подвергали сомнению необходимость курса на перестройку. Они звали к «порядку», «дисциплине», требовали отказа от «огульного очернения прошлого», обвиняли журналистов в демагогии, настаивали на сохранении централизованного планирования.

Сторонники перестройки, среди которых самым популярным лидером становился бывший глава свердловской, а затем московской парторганизации Б.Н.Ельцин призывали к децентрализации производства, к радикальной демократизации государства, к курс на рыночную реформу. Свой политический капитал Ельцин нажил в эти годы как непримиримый борец с номенклатурными «привилегиями» возможностями для партийных и государственных лидеров пользоваться специальными магазинами для покупки высококачественных продуктов, импортных потребительских товаров, особыми медицинскими учреждениями, санаториями, государственными дачами.

Сила Горбачева была в готовности признать идеологический плюрализм, быть терпимым к суждениям оппонентов, слабость крылась в самонадеянности. Он был уверен, что сумеет удержать ситуацию под контролем, на уровне привычной, взвешенной партийной «полуправды» и вовремя избавляться от чересчур радикальных сторонников реформ (осенью 1987 Ельцин был смещен с поста Московского комитета КПСС за радикальные взгляды со словами «Борис, ты не прав!»). Но контроль над политической ситуацией был партией и Горбачевым уже утерян.

В 1989 прошел первый Съезд народных депутатов СССР, вернувший свободные выборы и лозунг «Вся власть Советам!». Съезд избрал новый Верховный Совет и утвердил Горбачева его председателем. Политическую победу на съезде одержали реформаторы.

Через месяц после съезда сотни тысяч шахтеров в Кузбассе и Донбассе начали забастовку, требуя повышения заработной платы, улучшения условий труда и экономической самостоятельности предприятий («Жаркое лето 1989го»). Под угрозой всеобщей забастовки правительство согласилось с требованиями шахтеров, хотя они очевидно угрожали положению партийного аппарата.

В те же дни более 300 делегатов Съезда народных депутатов уже формировали оппозиционный блок, названный «Межрегиональной депутатской группой» (в ее руководство входили Ельцин и Сахаров), требовавший углубления политических и экономических реформ, полной свободы печати, роспуска коммунистической партии.

К концу лета 1989 Советский Союз вошел в глубокий социальный, экономический и политический кризис. Его углубляли проигранная Западу «холодная война» и нараставшее национально-освободительное движение, особенно в Закавказье и прибалтийских республиках. Там активно действовали так называемые «народные фронты», выступавшие с требованием экономической автономии, восстановления прав национальных языков и культур и исторической правды о насильственном включении этих стран в Советский Союз. Осенью 1989 распалась система коммунистических правительств Восточной Европы («бархатные революции» в Польше, Венгрии, Чехословакии, восстания в ГДР, Болгарии и Румынии). В феврале 1990 перестал существовать Варшавский Договор, начался вывод советских войск из Восточной Европы.

В Москве и Ленинграде к власти пришли коалиции радикальных демократов (начало весны 1990). Коммунистическая партия признала потерю своей монополии на власть (февраль 1990). В марте Верховный Совет внес изменения в конституцию, введя пост президента, а затем избрал Горбачева президентом СССР на пятилетний срок. Несмотря на кажущееся приближение к западным политическим стандартам, это был первый шаг к разрушению власти Советов. Политическая обстановка обострялась упорным нежеланием Горбачева замечать объективно сложившиеся реалии: постоянно звучащее требование разрешить многопартийность, допустить частную собственность.

Март 1990 стал месяцем избрания Ельцина Председателем Верховного Совета РСФСР. В это же время заявила о своем суверенитете Литовская СР, затем другие республики Прибалтики. Не сумевший предвидеть этих действий Горбачев пытался играть роль арбитра, но ориентировался при этом на воинствующих коммунистов, занимавших ключевые позиции в государстве. Символом перемен постепенно становился Ельцин, особенно когда он и другие члены оппозиции демонстративно покинули ряды компартии в июле 1990.

Экономический кризис, в который попала страна, уже не могла спасти программа реформ «500 дней», задуманная демократически мыслящими экономистами (С.Н.Шаталиным, Г.А.Явлинским). Последнее доверие государству было подорвано денежной реформой начала 1991, в ходе которой начался обмен денежных знаков и цены в магазинах возросли вдвое. Страна ожидала радикальных перемен. Вместо них Горбачев сблизился с консерваторами: министерство внутренних дел было передано в руки генерала КГБ Б.К.Пуго, а консерватор-бюрократ Г.И.Янаев был избран на вновь учрежденный пост вице-президента. В знак протеста министр иностранных дел Э.А.Шеварднадзе подал в отставку и предупредил о надвигающемся путче.

17 марта 1991 правительство Горбачева провело всесоюзный референдум по вопросу о сохранении СССР; было подано 76% голосов «за». Однако правительства республик Прибалтики и Закавказья провели собственные референдумы, результаты которых говорили о желании этих республик выйти из Союза.

12 июня 1991, поддерживаемый «Демократической Россией», Ельцин победил на первых в истории России (РФ) президентских выборах. Горбачеву не оставалось ничего другого, как идти на уступки. Был составлен текст нового союзного договора. Подписание договора должно было состояться 20 августа 1991.

Но 19 августа группа прокоммунистически настроенных лиц (вице-президент Янаев, премьер-министр В.Павлов, министр обороны Д.Язов, председатель КГБ В.Крючков, министр внутренних дел Пуго) объявили о мифической «болезни» Горбачева и создали Государственный комитет чрезвычайного положения (ГКЧП). Комитет ввел в Москву войска, сделав попытку нейтрализовать Ельцина и его окружение. Нерешительность ГКЧП, не ожидавших массового неповиновения в столице и колебаний в войсках, позволила сторонникам Ельцина собраться у здания российского парламента («Белого дома»). Подразделения армии и КГБ перешли на его сторону Ельцина. На третий день путч потерпел крах, и «гэкачеписты» были арестованы. Находящийся под арестом в Крыму Горбачев смог вернуться в столицу, идея ГКЧП провалилась, Но власть в стране перешла от Горбачева в руки демократической оппозиции. Проект подписания союзного договора был отвергнут.

Через четыре месяца СССР перестал существовать: 8 декабря решение об этом было принято главами Белоруссии, России и Украины, собравшимися на в Беловежской Пуще.

История постсоветской России началась с предложения Ельцина бывшим советским республикам «брать суверенитета столько, сколько они захотят» (январь 1992). Все республики и автономии бывшего СССР, кроме Еврейской АО, заявили о своем желании создать собственную государственность.

Россия из составной части Советского союза превратилась в самостоятельную федерацию из 89 регионов, 21 автономной республики, 50 областей, 6 краев, 10 автономных округов, 2 городов федерального значения Москвы и Петербурга. В условиях общего процесса дезинтеграции националистически настроенные силы в Татарии, Башкирии, Якутии направили усилия на постепенный выход уже из состава РФ, а руководство Чеченской республики вообще объявило о разрыве связей с федеральными влас, тя, ми и в, зяло к, урс , на вооруженное противостояние во имя достижения независимости. В марте 1992 в Москве, когда подписывался новый Федеративный договор, определяющий границы субъектов Федерации и их права, представители от Чечни отсутствовали. 9 апреля 1992 договор был одобрен VI Съездом народных депутатов РФ.

Распад СССР означал для России резкое сокращение экономического потенциала и обороноспособности, страна оказалась отодвинутой на северо-восток, в глубь Евразии, потеряв половину морских портов и торговый флот на западе (Прибалтика) и юге (Украина, Закавказье). Бывшие республики СССР национализировали наиболее мощные военные базы на своих территориях.

Направленность внешней политики РФ стала определяться отношениями не только с «дальним», но и с «ближним зарубежьем» (то есть бывшими республиками СССР). С 1992 по 1995 руководство внешней политикой находилось в руках министра иностранных дел А.Козырева, ко орого в противополо ность советскому дипломату эпохи застоя Громыко по прозвищу «мистер нет», прозвали «мистер да». Он давал соседям России возможности использовать в своих интересах ее неожиданную и временную слабость и на переговорах шел на значительные уступки, особенно Соединенным Штатам. Однажды, когда левые партии в Думе требовали снять Козырева с поста министра иностранных дел, американский госсекретарь У.Кристофер специально звонил президенту Ельцину в просьбой «оставить Андрея» (Козырева) на его посту, что и было Ельциным сделано.

В то же время в отношениях с западными странами РФ стремилась сохранять реноме борца за разоружение. В конце 1991 начале 1992 Ельцин сделал специальное заявление, что ядерные ракеты отныне не направлены на США и другие западные стран, а в совместной декларации России и США в Кэмп-Дэвиде (1992) было зафиксировано окончание «холодной войны».

В экономической области российские радикалы во главе с получившим пост премьера Е.Т.Гайдаром (январь 1992) выдвинули программу реформ методом «шоковой терапии», предложив: 

  • свободное ценообразование, 
  • либерализацию торговли, 
  • превращение колхозов в фермерские хозяйства и акционерные общества; 
  • тотальное разрушение монополии государства на хозяйственную деятельность, 
  • преодоление сверхмилитаризации, 
  • упразднение централизованной системы распределения ресурсов, 
  • либерализацию внешней торговли (фритредерство). 

Ликвидация убыточных отраслей, перевод предприятий на самообеспечение вызвали общий спад производства, а с ним и падение уровня жизни (цены выросли в 100150 раз, зарплата в 1015 раз). Сокращение военных расходов привело к ослаблению оборонного потенциала страны, снизило уровень обеспечения вооруженных сил современной техникой, а также ослабило позиции России на ее традиционных рынках сбыта вооружений. Инфляция снизила курс рубля, сделав невозможной финансово-денежную стабилизацию. В несколько раз снизились отчисления на социальную сферу (здравоохранение, образование, науку, культуру). Резко выросла безработица и социальное расслоение, поскольку при перераспределении госсобственности значительная ее часть оказалась в руках небольшой части населения.

В декабре 1992 VII Съезд народных депутатов признал деятельность и.о. премьера Гайдара неудовлетворительной и отправил его в отставку. Новым главой правительства был избран В.С.Черномырдин (бывший руководитель нефтяной и газовой промышленности). Началась корректура курса реформ при сохранении рыночной ориентации экономики в целом (значительные кредиты топливно-энергетическому и оборонному комплексам, введение единой тарифной сетки оплаты труда, дотации убыточным предприятиям для сохранения рабочих мест).

В рамках продолжения реформ была проведена массовая приватизация жилья и 40 тыс. госпредприятий с созданием нового класса собственников (путем «ваучерной приватизации», ее идейный вдохновитель А.Б.Чубайс). Однако в условиях разгула коррупции реальная стоимость приватизационных чеков оказалась мизерной. Реальными хозяевами предприятия становились не акционеры, а директора и криминальные дельцы. Одновременно резко выросло количество частных банков (2 тыс.) и бирж (свыше 300). Сдерживать спад производства не удавалось, на его фоне усилилась сырьевая ориентация российской экономики.

Недовольство россиян проводимыми реформами, резкая социальная поляризация привели к политическому кризису осени 1993. Переходный характер российской государственности обусловил противостояние исполнительной (президент) и законодательной (Верховный совет) власти. В оппозиции президенту Ельцину оказались председатель Верховного Совета Р.И.Хасбулатов и перешедший на его сторону вице-президент РФ А.В.Руцкой. После того, как 21 сентября 1993 президент подписал приказ о роспуске оппозиционно настроенного по отношению к его действиям Верховного Совета, парламент во главе с Хасбулатовым объявил президента низложенным. Обязанности президента возложил на себя вице-президент Руцкой. Острый политический кризис привел к вооруженному противостоянию защитников парламента и президента 34 октября на улицах Москвы. Он завершился лишь после расстрела танками здания парламента («Белого дома») и его штурма и ареста его защитников-оппозиционеров. Эти события завершили историю советской власти в России (1905-1993).

Выборы в новый законодательный орган России двухпалатное Федеральное Собрание (верхняя палата Совет Федерации, нижняя Государственная Дума) происходили по избирательным округам и партийным спискам в декабре 1993. Значительное число голосов получила КПРФ (объявившая себя преемницей КПСС еще в 1991), четверть голосов либеральные демократы (во главе с В.В.Жириновским), около 15% правая партия «Выбор России» во главе с Гайдаром.

12 декабря 1993 была принята новая Конституция, в которой РФ провозглашалась президентской республикой. Ликвидировалась система Советов, их функции на местах переходили к представителям президента, сосредоточившим в своих руках всю полноту исполнительной власти. Законодательные возможности президента давали ему право роспуска Государственной Думы в случае троекратного отклонения кандидатуры премьер-министра. Влияние выборных органов на местах сократилось, все рычаги власти перешли в руки губернаторов и мэров.

В конце 1993 РФ подписала договора ОСНВ-2, по которому ядерный потенциал страны должен был быть сокращен к 2003 на 2/3. Падение российского влияния в мировой политике сказалось в быстром введении в действие американского проекта «расширения НАТО на Восток» (1994-1996) за счет членов бывшей Организации Варшавского договора (Польша, Чехия, Словакия, Болгария и т.д.) и бывших союзных республик (Литва, Латвия, Эстония). Протесты России не принимались в расчет ни США, ни бывшими «братскими» странами и республиками СССР. Присоединение России к разработанной НАТО программе «Партнерство ради мира», как и вступление России в Совет Европы (1996) оказались мелкими уступками Запада бывшей сверхдержаве. Кроме того, членство России в Совете Европе дало ее противникам трибуну для постоянной критики действительных и мнимых нарушений прав человека в РФ с требованиями введения против страны различных санкций. В то же время положительный результат дало продолжение политики разоружения: в сентябре 1996 был подписан договор о всеобщем запрещении ядерных испытаний.

Отношения со странами ближнего зарубежья потребовали в первые же годы принятия множества новых международных актов, регулирующих ряд неотложных вопросов. Среди них вывод войск из Прибалтики, Грузии, Молдовы, Таджикистана, Армении (что обошлось России в 600 млн. долл. и 700 млрд. руб.), решение вопросов о валютных отношениях (к 1993 распалась единая рублевая зона в связи с введением национальных валют), об эмигрантах, об информационном обмене и др. В мае 1995 в Ташкенте 6 из 11 стран-членов СНГ: Армения, Казахстан, Россия, Узбекистан, Таджикистан, Туркменистан подписали Договор о коллективной безопасности.

В конце 1995 место Козырева занял Е.М.Примаков. В отношениях со странами СНГ возник «новый курс»: они были названы приоритетными. В 1996 был подписан договор между Россией, Белоруссией, Казахстаном и Киргизией об укреплении всесторонних отношений в рамках СНГ. Договор предусматривал восстановление единого экономического и финансового пространства к 1996-1997. Сложнее складывались отношения с Украиной: спорными вопросами оставались вопрос о принадлежности Черноморского флота, о статусе Крыма и Севастополя, о ядерных военных базах на территории страны. Очевидные позитивные сдвиги во внешней политике времен деятельности Примакова были заметны на восточном направлении международных отношений (Япония, Китай, Индия, Вьетнам, Корея).

Особую роль в национальной политике обновляющейся России приобрел исламский фактор (20 млн. чел. из 140 млн. жителей РФ мусульмане). Северный Кавказ стал «горячей точкой» сразу после распада СССР. В декабре 1994 с целью «восстановления конституционного порядка» были введены федеральные войска в Чечню, что обернулось кровопролитной двухлетней войной.

После подписания в начале 1994 большинством политических партий и общественных движений и организаций (кроме КПРФ) Договора об общественном согласии, в стране появилась некоторая стабилизация. На выборах 17 декабря 1995 в Государственную Думу 2 созыва большинство голосов вновь получили коммунисты, либеральные демократы, а также проправительственный партийный блок «Наш дом Россия».

На выборах президента 16 июня 1996 значительная часть населения отдала голос коммунисту Зюганову, но во втором туре победил все же Б.Н.Ельцин, оказавшись избранным на второй президентский срок. Осенью 1996 была достигнута договоренность о проведении в Чечне президентских выборов, прекращении боевых действий, выводе федеральных войск («Хасавюртские соглашения»). В январе 1997 президентом Чечни был избран полковник А.Масхадов, подписавший с федеральным центром Договор о мире и принципах взаимодействия. Это несколько приглушило «чеченский фактор», однако внутренняя обстановка в стране оставалась напряженной. Март 1997 был отмечен всероссийской акцией протеста профсоюзов и вызванной продолжением падения жизненного уровня населения, невыплатами заработной платы, социальных пособий и пенсий.

После неоднократной смены кабинета министров (март-август 1998 С.В.Кириенко, август 1998 май 1999 Примаков, май август 1999 С.В.Степашин) удалось приступить к реформированию естественных монополий, пенсионной и коммунальной реформам, реформе правительственного аппарата. Но экономическая ситуация продолжала оставаться напряженной. После августовского дефолта 1998 (прекращения выплат государством долгов зарубежным банкам) финансовая система страны подошла к критической черте. Зарплату трудящимся выплачивали с большими задержками. Весной 1998 в стране прошло несколько акций протеста, за ними последовали студенческие волнения (Екатеринбург), «рельсовая война» шахтеров, парализовавшая работу железных дорог. Работники бюджетной сферы требовали немедленного погашения задолженности по зарплатам и стипендиям и регулярных выплат, повышения жизненного уровня. Появление в высшем эшелоне власти «твердых государственников» (глава Центробанка В.В.Геращенко) означало восстановление (хотя бы частичное) принципов государственного регулирования, в том числе валютного рынка, борьбу с гиперинфляцией, коррупцией и криминализацией экономики. 9 августа 1999 на пост главы правительства был назначен бывший руководитель Федеральной службы безопасности (ФСБ), секретарь Совета безопасности РФ В.В.Путин. Его кабинет продолжил поиск методов выхода из кризиса (налоговая политика, увеличение экспорта минерального сырья, металла, химической продукции), однако осенью 1999 страна вплотную столкнулась с проблемой терроризма. Интересы сохранения целостности страны, защиты ее граждан исключали мирное урегулирование конфликта путем переговоров с чеченскими полевыми командирами (Хаттаб, Ш.Басаев и др.). Началась «вторая чеченская война»: осенью 1999 93-тысячная группировка российских войск вступила в противостояние с 25 тыс. вооруженных боевиков.

Новые выборы в Государственную Думу 19 декабря 1999 вновь предоставили наибольшее количество голосов коммунистам и блоку «Отечество Вся Россия» во главе с Примаковым, но еще больше получил проправительственный блок «Единство» с лидером С.Ш.Шойгу. С трудом преодолели необходимый 5%-ный барьер «Союз правых сил», «Яблоко» и либеральные демократы.

31 декабря 1999 президент Ельцин заявил о своей отставке и передал полномочия Путину. С этого момента в соответствии с Конституцией Путин был назначен и.о. президента, а с января 2000 стал председателем Совета глав государств СНГ. На выборах 26 марта 2000 52,52% голосами он был выбран президентом РФ (Зюганов получил 40,3% голосов). После инаугурации Путина в стране возникло 7 федеральных округов во главе с полпредами президента. Для оптимизации системы управления страной 28 июня 2000 был создан кабинет министров (во главе с М.М.Касьяновым). Он принял правительственную программу на 2000-2010. Она включала налоговую реформу и реформу ЖКХ, реструктуризацию естественных монополий («Газпрома», «РАО ЕЭС»), принятие Земельного кодекса, реформирование системы образования, здравоохранения, социального обеспечения, банковской системы и таможенной политики. Сотрудничество президента и парламента дало возможность существенно модернизировать гражданский, земельный, трудовой кодексы.

Решение внутриэкономических и социальных проблем происходило на фоне изнурительной войны с чеченскими боевиками на Северном Кавказе. Предпринятые Москвой меры борьбы с террористами, при неоднозначности реакции на них в мире, позволили блокировать сепаратистов Грозного. Курс на отделение террористов от мирных жителей Чечни позволило подготовить и провести референдум о вхождении Чечни в состав России на правах республики.

Использование Чечни международными террористическими организациями в качестве своего форпоста выдвинуло Россию в число лидеров мировой борьбы с международным терроризмом. После терактов 11 сентября 2001 в США действия России в Чечне стали встречать понимание со стороны Запада, особенно после аналогичных действий чеченских террористов Москве (взрыв Театрального центра на Дубровке в 2002 и захват средней школы в городе Беслане в 2004). В марте 2003 на референдуме в Чечне была принята новая конституция этой республики, а следом избран ее президент А.К.Кадыров (2004 погиб от рук террористов).

В декабре 2003 в Москве состоялись выборы в Государственную Думу 4-го созыва. В марте 2004 Путин был избран на второй президентский срок. Эти события совпали с благоприятными условиями на мировом рынке (высокие цены на нефть и другие энергоносители), создавая возможности для социально-политической стабильности и экономического роста.

Для современной истории России характерно сосуществование элементов свободы и авторитаризма, рынка и государственного управления, центростремительных тенденций и попыток крупных регионов добиться все большей самостоятельности. В соотношении сил сторонников разных путей развития сложилось своеобразное равновесие основа сохранения высокой степени альтернативности в российском политическом процессе. Идеологами все еще не разработана конкретная модель развития страны. Не вызывает сомнения лишь необходимость использования и российского, и советского, и зарубежного опыта. Для части общества желательно восстановление статуса России как мощной державы в системе многополярного мира. Их надежды в последние года подкрепляются восстановлением экономического и военного потенциала страны и успешным развитием внешнеполитических связей.